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Quando a falsificação era punida com morte

Quando a falsificação era punida com morte

Na Inglaterra do início do século XIX, a moeda forjada era considerada uma ameaça tão subversiva que foi punida com a pena de morte.

Uma pergunta: A pena de morte é sempre aceitável? E, em caso afirmativo, que tipo de criminosos deveria se aplicar? No início do século XIX na Inglaterra, escreve o estudioso jurídico Phil Handler, ficou claro para as autoridades que a morte era uma penalidade apropriada para falsificação.

Segundo Handler, a partir do início do século XVIII, mais leis foram aprovadas quanto à falsificação do que qualquer outro crime. Dada a crescente dependência da economia comercial do crédito em papel, tanto na forma de moeda do governo quanto em notas de crédito oferecidas por particulares, a falsificação representava uma “ameaça peculiarmente subversiva” com o potencial de derrubar todo o sistema econômico.

Em 1797, uma escassez de ouro levou o Banco da Inglaterra a começar a emitir notas de papel em denominações menores de um e dois quilos, sem reservas de ouro. Com a ampla circulação dessas contas, houve um aumento de falsificações e processos por falsificação. De 1805 a 1818, falsificadores condenados representaram quase uma em cada três pessoas executadas em Londres e Middlesex, e uma em cada cinco na Inglaterra e no País de Gales.

A tensão entre a classe profissional "educada" da Inglaterra ajudou a produzir casos criminais sensacionais.

As execuções se tornaram um ponto de discussão para os radicais que declararam a punição injusta e culparam o sistema monetário do país. Em 1818, dois júris simpáticos a esses argumentos se recusaram a condenar quaisquer prisioneiros processados ​​pelo banco por falsificação.

Mesmo depois que a Inglaterra retornou à moeda lastreada em ouro em 1821, praticamente eliminando a falsificação de moeda do governo, os casos de falsificação privados mantiveram o interesse na questão alta.

Handler escreve que a questão da falsificação criou um conflito único dentro das “classes educadas”. Por um lado, os falsários geralmente vinham dessas classes, e os homens de negócios respeitáveis ​​tendiam a ser mais simpáticos a um deles. Mas, por outro lado, qualquer pessoa no mundo dos negócios sabia o quanto o crédito e a reputação eram cruciais para o sistema do qual faziam parte e via a lógica das duras consequências para os infratores.

Essa tensão ajudou a produzir casos criminais sensacionais. Em 1824, descobriu-se que Henry Fauntleroy, conhecido banqueiro de Londres, havia cometido falsificações em uma escala surpreendente, somando centenas de milhares de libras. Apesar do choque generalizado na extensão dos crimes, cerca de 12.000 pessoas assinaram uma petição pedindo perdão no caso. O governo o enforcou de qualquer maneira e 100.000 pessoas compareceram para assistir.

Um caso quatro anos depois atraiu mais simpatia. Joseph Hunton, um comerciante que havia se endividado com investimentos especulativos, falsificou algumas contas. Os crimes de Hunton eram menos extensos que os de Fauntleroy, e ele tinha ligações com os quakers que o ajudaram a montar uma campanha significativa por misericórdia. Defensores argumentaram que os tipos de crimes que cometeu foram realizados “às centenas diariamente”. Durante a semana de seu julgamento, o Times informou que vários banqueiros quacres haviam sido vítimas de falsários, mas se recusaram a processá-los porque se opunham à morte.

Como Fauntleroy, Hunton foi executado de qualquer maneira. Mas sua morte acelerou a campanha contra a pena de morte, ajudando a consolidar um crescente horror ao "código sangrento" da nação. Na década de 1830, uma série de legislações reduziu maciçamente o uso da pena de morte.

Autor da matéria: Lívia Gershon.
Fonte da matéria: Daily Jstor.

Informação: toda a autoria da matéria pertence a Lívia Gershon. A matéria foi publicada no Daily Jstor. Foi colocado no site 100% da matéria. De qualquer forma, poderá ler a matéria completa do autor Lívia Gershon conforme publicada no site Daily Jstor aqui. No Daily Jstor a matéria está em inglês, mas, você pode traduzir a página para o português. 22/03/2019.