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Povo perdido de Newfoundland: Quem era os Beothuk?

Povo perdido de Newfoundland: Quem era os Beothuk?

Os restos mortais de dois dos últimos dos Beothuk estão sendo repatriados para o Canadá. Por que demorou quase 200 anos?

“Muito é feito do último dos moicanos, mas a morte em 1829 da última Beothuk [uma mulher chamada] Shanawdithit, dificilmente recebe uma nota de rodapé em livros de história”, escreve o geógrafo Glen Norcliffe. "No entanto, sua morte marcou o fim de uma das culturas mais incomuns e distintas, outra vítima da busca implacável pelo controle dos recursos de Newfoundland".

No início do século XIX, a população dos Beothuk, o povo aborígene da Terra Nova, havia diminuído drasticamente. Entre eles estava um casal chamado Nonosabasut e Demasduit, que era tio e tia de Shanawdithit. Suas vidas foram interrompidas em 1819, quando um caçador de peles europeu alegou que o Beothuk havia roubado seus suprimentos de pesca, e Demasduit foi capturado em retaliação. Nonosabasut morreu em sua luta para salvá-la. Apenas um ano depois, Demasduit morreu de tuberculose e foi enterrado ao lado de seu falecido marido.

Os restos mortais de Nonosabasut e Demasduit foram tratados como objetos de museu.

Os crânios de Nonosabasut e Demasduit foram exumados de seu túmulo por um explorador escocês canadense chamado William Cormack. Seus restos foram tratados como objetos de museu, tornando-se parte do Museu Industrial da Escócia (hoje National Museums Scotland em Edimburgo) na década de 1850.

Lá eles ficaram até janeiro de 2019, quando a National Museums Scotland (NMS) anunciou que esses ossos finalmente seriam devolvidos ao Canadá. Em um comunicado, compartilhado pelo Herald Scotland, o diretor da NMS, Gordon Rintoul, disse que estava "satisfeito por ter chegado a este acordo e ser capaz de transferir os restos desses dois Beothuk para o país onde eles viviam e foram enterrados". Seguiu uma solicitação formal em 2018 do governo canadense, e muitos anos de campanha por grupos e líderes indígenas, como o chefe Mi'sel Joe, da primeira nação de Miawpukek em Conne River.

Por que demorou tanto para que esses restos humanos roubados fossem repatriados? Como a CBC News noticiou em 2016, um obstáculo era a política da NMS exigindo a participação de uma “comunidade descendente daqueles a quem os restos são ancestrais”. O último dos Beothuk-Shanawdithit, sobrinha de Demasduit e Nonosabasut - morreu em 1829.

Como os Beothuk são mais vistos da perspectiva de sua extinção, alguns podem ler um sentido de inevitabilidade na história dos povos indígenas desaparecendo sob a colonização de suas terras. Mas isso negligencia seus anos de sobrevivência e agência cultural. “Adaptações e estratégias sociais foram ativamente empregadas como meios cotidianos de resistir e lidar com as circunstâncias históricas turbulentas da época”, afirma o antropólogo Donald H. Holly Jr. em Antropologia Ártica:

Essas estratégias incluíam evitar a interação com os europeus, mover-se da costa para o interior da ilha, desafiar fisicamente a expansão e a colonização e construir a coesão interna via identidade e ideologia em face de um “outro” hostil.

Durante séculos, os Beothuk viveram como caçadores-coletores em Terra Nova. Eles construíram canoas de casca de bétula leve para longas viagens nos canais da Terra Nova, pintaram seus corpos em ocre e usavam capas feitas de pele de caribu. "No final do século XVIII, os assentamentos britânicos na costa nordeste haviam cortado os Beothuk quase completamente dos recursos marinhos e levaram a uma confiança sem precedentes na caça aos caribus", explica o historiador Sean Cadigan em Labor/Le Travail. Quando os Beothuk tentaram recuperar locais costeiros ou obstruir a pesca, houve retaliações violentas por parte dos europeus. Além disso, as doenças nascidas na Europa, incluindo a tuberculose que matou Demasduit e Shanawdithit, derrubaram os Beothuk em ondas de epidemias.

Depois de dois séculos, os restos de duas dessas pessoas perdidas retornarão. Embora os Beothuk não estejam mais em Newfoundland, a repatriação respeita sua história no Canadá e reconhece a brutalidade que levou seus ossos a serem levados para longe de casa.

Autor da matéria: Allison C. Meier.
Fonte da matéria: Daily Jstor.

Informação: toda a autoria da matéria pertence a Allison C. Meier. A matéria foi publicada no Daily Jstor. Foi colocado no site 100% da matéria. De qualquer forma, poderá ler a matéria completa do autor Allison C. Meier conforme publicada no site Daily Jstor aqui. No Daily Jstor a matéria está em inglês, mas, você pode traduzir a página para o português. 22/03/2019.