Por que soluços?

Por que soluços?

Soluços

13 de dezembro de 2019

Para adultos, soluços são apenas um incômodo. Mas eles podem ajudar os bebês a aprender a respirar.

Você pode ficar soluçando depois de uma refeição de férias ou um copo de vinho - ou às vezes apenas do nada. Mas existe um propósito para esses "hics" repetidos?

Exatamente por que o soluço humano é um mistério, mas os cientistas têm uma teoria intrigante - o soluço pode ajudar um feto no útero a aprender a respirar. Mais tarde na vida, soluços são um vestígio desse treinamento respiratório inicial.

Em outras palavras, soluços são essencialmente inúteis em adultos, disse o Dr. Peter Kahrilas, professor de gastroenterologia e hepatologia da Faculdade de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern, em Chicago.

Soluços são um reflexo, análogo ao reflexo brusco produzido quando um médico bate no seu joelho com um martelo. Quando o reflexo é acionado, na maioria das vezes por estimulação no esôfago ou no estômago, o tronco cerebral envia sinais para o diafragma e outros músculos respiratórios, fazendo com que eles se contraiam involuntariamente, o que resulta em uma entrada súbita de ar. Então a epiglote (um retalho de tecido atrás da língua) vira, como ocorre durante a deglutição, cobrindo as vias aéreas e causando o som característico do soluço.

Como o soluço fecha as vias aéreas, ele não tem função respiratória nem outro uso óbvio em adultos, disse Kahrilas. Ao contrário, digamos, do reflexo de vômito, que evita engasgos, o reflexo do soluço não protege as vias aéreas ou a garganta. "Não tem nenhuma função", disse Kahrilas, do reflexo do soluço em adultos. "Em essência, o que você está fazendo é estimular a inspiração, mas depois está impedindo a inspiração. E isso acontece repetidamente, que é o que todos sabemos sobre os soluços", acrescentou Kahrilas.

No entanto, a situação é diferente no útero e nos recém-nascidos. No útero, o feto recebe oxigênio através da placenta, mas assim que o bebê nasce, sua vida depende da capacidade de respirar, explicou Kahrilas. "Você precisa ter um aparelho de respiração que já esteja treinado", disse ele. Kahrilas sugere que os soluços, que começam no útero, fornecem esse treinamento repetidamente, causando a contração dos músculos respiratórios. "É quase como um exercício isométrico... você está tentando inalar, mas depois fecha as vias aéreas, de modo que fica mais difícil inalar", disse Kahrilas.

É um exercício que os fetos no útero e nos neonatos fazem muito. Bebês prematuros gastam aproximadamente 1% de seu tempo (cerca de 14 minutos por dia) soluçando, de acordo com um estudo recente em Neurofisiologia Clínica que examinou a atividade cerebral associada ao soluço em prematuros. Os pesquisadores registraram soluços no útero logo após as nove semanas de gestação, disse Lorenzo Fabrizi, pesquisador sênior do departamento de neurociência, fisiologia e farmacologia da University College London, que liderou o estudo. 

Fabrizi e seus colegas monitoraram 217 recém-nascidos prematuros e a termo (bebês prematuros nascem antes de 37 semanas de gravidez e bebês nascidos a termo após 39 semanas) quanto a soluços, enquanto também registram a atividade cerebral dos bebês (através de gravações EEG) por aproximadamente uma hora. Durante esse período, os pesquisadores observaram 13 bebês sofrendo soluços, observando que os soluços estimulavam três tipos diferentes de ondas cerebrais nos córtex dos neonatos, disse Fabrizi.

Estudos anteriores de modelos animais e humanos descobriram que contrações musculares involuntárias no útero enviam sinais para o córtex, disse Fabrizi. Os pesquisadores propuseram que esse processo ensine ao cérebro onde essas partes do corpo estão, para que posteriormente possam controlá-las à vontade, disse Fabrizi, e ele acha que algo semelhante pode estar acontecendo com soluços em recém-nascidos.

"Sabemos que a contração muscular involuntária, em estudos com animais, permite ao cérebro formar um 'mapa corporal'. Portanto, extrapolando essas informações, uma explicação potencial do que a contração do diafragma faz é permitir que o cérebro forme um mapa de o aparelho respiratório para que possa ser controlado mais tarde", disse Fabrizi.

A respiração humana é involuntária na maioria das vezes e depende de sinais do tronco cerebral para os músculos respiratórios; mas também podemos optar por respirar (por exemplo, quando o médico nos diz para "respirar fundo"). É a capacidade de controlar a respiração que os bebês podem aprender através dos soluços, disse Fabrizi. Ainda não se sabe se a área cortical estimulada por soluços está envolvida na respiração à vontade, acrescentou.

Independentemente da função inicial dos soluços, parece aos pesquisadores que eles não têm utilidade após o período neonatal.

Ainda assim, "o circuito neural para o soluço persiste e está enterrado no tronco cerebral, e pode ser ativado quase por coincidência ou acidentalmente por qualquer número de estímulos", disse Kahrilas.


Fonte, crédito e publicação: Livescience.