Por que cheiros desencadeiam memórias fortes?

Por que cheiros desencadeiam memórias fortes?

Cheiros, memórias fortes

13 de dezembro de 2019

O delicioso aroma de pão assado saindo das portas abertas de uma padaria próxima pode agir como um portal do tempo, levando instantaneamente você de uma rua movimentada de Nova York até um pequeno café em Paris que você visitou anos atrás. As partículas de perfume, em geral, podem reviver memórias que há muito foram esquecidas.

Mas por que os cheiros às vezes provocam memórias poderosas, especialmente emocionais?

A resposta curta é que as regiões do cérebro que manipulam cheiros, memórias e emoções estão muito entrelaçadas. De fato, o modo como o seu olfato está ligado ao cérebro é único entre os sentidos.

Um perfume é uma partícula química que flutua pelo nariz e entra nas lâmpadas olfativas do cérebro, onde a sensação é processada pela primeira vez em uma forma legível pelo cérebro. As células cerebrais transportam essas informações para uma pequena área do cérebro chamada amígdala, onde as emoções são processadas, e depois para o hipocampo adjacente, onde ocorrem o aprendizado e a formação da memória.

Os aromas são as únicas sensações que percorrem um caminho tão direto para os centros emocionais e de memória do cérebro. Todos os outros sentidos primeiro viajam para uma região do cérebro chamada tálamo, que age como uma "mesa telefônica", transmitindo informações sobre o que vemos, ouvimos ou sentimos para o resto do cérebro, disse John McGann, professor associado do departamento de psicologia. da Universidade Rutgers em Nova Jersey. Mas os aromas ignoram o tálamo e atingem a amígdala e o hipocampo em uma "sinapse ou duas", disse ele.

Isso resulta em uma conexão íntima entre emoções, memórias e aromas. É por isso que as memórias desencadeadas por aromas, em oposição a outros sentidos, são "experimentadas como mais emocionais e evocativas", disse Rachel Herz, professora adjunta de psiquiatria e comportamento humano na Brown University, em Rhode Island, e autora do livro " The Scent of Desire "(Harper Perennial, 2018). Um perfume familiar, mas esquecido há muito tempo, pode até levar as pessoas às lágrimas, acrescentou.

A emoção do perfume

Os aromas são "realmente especiais" porque "eles podem trazer de volta memórias que, de outra forma, nunca poderiam ser lembradas", disse Herz. Em comparação, a visão cotidiana de pessoas e lugares familiares não fará com que você se lembre de memórias muito específicas. Por exemplo, entrar na sala de estar é um estímulo repetido, algo que você faz repetidas vezes; portanto, é improvável que a ação se lembre de um momento específico que ocorreu naquela sala. Por outro lado, "se há um cheiro ligado a algo que aconteceu no passado e você nunca mais o encontra, talvez nunca se lembre do que era aquilo", acrescentou Herz.

Normalmente, quando uma pessoa cheira a algo que está conectado a um evento significativo no passado, ela primeiro terá uma resposta emocional à sensação e, em seguida, uma lembrança pode se seguir. Mas, às vezes, a memória nunca volta à tona; a pessoa pode sentir a emoção de algo que aconteceu no passado, mas não se lembra do que experimentou, disse Herz.

"E isso é diferente de qualquer outra experiência sensorial", acrescentou. Em outras palavras, você provavelmente não veria algo e sentiria uma emoção, mas falharia em recordar a memória conectada àquela visão e sentimento.

Isso, em parte, tem a ver com o contexto. Imagine uma pessoa andando pela rua, cheirando um perfume que eles encontraram pela primeira vez décadas atrás e tendo uma resposta emocional. Se eles encontraram esse cheiro pela primeira vez em um contexto muito diferente - por exemplo, um cinema - será muito mais difícil para eles identificar a memória associada. O cérebro usa o contexto "para dar sentido à informação" e encontra essa memória, disse Herz.

Depois de um tempo, se uma pessoa continuar cheirando um perfume, o perfume se desembaraçará de uma memória específica e perderá seu poder de recuperar essa memória, disse ela. Além disso, as memórias trazidas de volta pelo perfume têm as mesmas deficiências que as outras, pois podem ser imprecisas e ser reescritas a cada lembrança. No entanto, devido às fortes associações emocionais que essas memórias evocam, as pessoas que se lembram de algo devido a um perfume costumam estar convencidas de que as memórias são precisas, disse Herz.

A relação entre cheiro e memória também se estende a problemas de saúde relacionados à memória. Às vezes, um olfato diminuído pode representar um sintoma precoce de doenças relacionadas à perda de memória, como a doença de Parkinson e a doença de Alzheimer, mas também pode ser apenas o resultado do envelhecimento, disse McGann.

Esse estranho entrelaçamento de emoções e aromas pode realmente ter uma explicação evolutiva simples. A amígdala evoluiu de uma área do cérebro originalmente dedicada à detecção de substâncias químicas, disse Herz. "As emoções nos dizem sobre abordar e evitar coisas, e é exatamente isso que o olfato também faz", disse ela. "Então, ambos estão intimamente ligados à nossa sobrevivência".

De fato, a maneira como usamos as emoções para entender e responder ao mundo se assemelha à forma como os animais usam o olfato, acrescentou Katz. Então, da próxima vez que você for às lágrimas por um cheiro de perfume ou um sorriso largo se espalhar pelo seu rosto depois de cheirar uma torta caseira, você pode agradecer ou culpar a maneira como seu cérebro organiza suas informações em um andaime antigo.


Fonte, crédito e publicação: Livescience.