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Por que a grama recém-cortada cheira tão bem?

Por que a grama recém-cortada cheira tão bem?

06 de maio de 2019

Se você cresceu nos subúrbios, reconhece imediatamente: o cheiro doce e agudo de alguém cortando grama ou campo de beisebol. Quando entra nas narinas, de alguma forma consegue cheirar exatamente como a cor verde. Mas o que estamos realmente cheirando quando inalamos aquele cheiro de capim recém-cortado? E por que nós gostamos tanto?

Quimicamente falando, esse cheiro clássico de gramado é uma mistura aerotransportada de compostos à base de carbono chamados voláteis de folhas verdes, ou GLVs. As plantas geralmente liberam essas moléculas quando danificadas por insetos, infecções ou forças mecânicas - como um cortador de grama.

As plantas fabricam formas ligeiramente diferentes de GLVs, dependendo do que está acontecendo com elas, disse Ian Baldwin, ecologista de plantas e diretor fundador do Instituto Max Planck de Ecologia Química, em Jena, na Alemanha. Em um estudo de 2010 publicado na revista Science, ele e seu colega Silke Allmann, da Universidade de Amsterdã, descobriram que folhas de tabaco perfuradas e esfregadas com saliva de insetos liberavam um buquê diferente de compostos voláteis do que folhas que haviam sido picadas e escovadas com água.

GLVs são pequenos o suficiente para levar para o ar e flutuar em nossas narinas. Em alguns casos, eles podem ser detectados a mais de uma milha da fábrica de onde foram originados. Outras espécies, como insetos que comem plantas e os predadores que comem esses insetos, são extremamente sensíveis a diferentes aromas GLV. Por exemplo, Baldwin e Allmann descobriram que os bichos predadores de Geocoris são atraídos pelos GLVs liberados por plantas mastigadas por uma praga chamada hornworm do tabaco. Em outras palavras, o cheiro específico das plantas sitiadas indica aos predadores que um lanche fica próximo.

Os humanos normalmente não comem grama ou os insetos, mas os GLVs que lançam grama não são tão diferentes daqueles encontrados nas plantas que achamos saborosos. Isso significa que temos boas razões para sermos sensíveis a eles. "Quase todos os vegetais frescos têm um buquê de GLV para eles", disse Baldwin à Live Science, e os frutos podem liberar as moléculas à medida que elas se amaciam e as membranas dentro delas se quebram. "Ao longo da história evolutiva, usamos essa informação para saber quando algo está maduro", disse Baldwin.

Tanto quanto Baldwin sabe, não há nada específico para grama que faz com que tenha um cheiro mais agradável para nós do que outra planta. Mas é mais provável que a cortemos, ferindo muitos tecidos da planta de uma só vez e liberando uma nuvem concentrada de GLVs. Com algo como 40 milhões de acres (16,3 milhões de hectares) de grama nos Estados Unidos contíguos, a roçada costuma ser a melhor oportunidade para encontrar o cheiro fresco e verde que associamos naturalmente a plantas comestíveis. As pessoas que vivem perto das plantações de chá na China podem ter o mesmo sentimento do cheiro da colheita do chá, disse Baldwin.

As próprias plantas também podem reconhecer e responder a esses aromas no ar, acrescentou Baldwin. Se o buquê de GLV indica que plantas vizinhas estão perdendo seus topos floridos, por exemplo, uma planta pode transportar açúcar e outros recursos para suas raízes e para longe de suas flores. Isso minimiza as perdas potenciais da planta e pode ajudá-la a crescer mais tarde. Como disse Baldwin, a grama "responderá com a antecipação de que o cortador de grama vai chegar lá".

A Baldwin descobriu que esse efeito, chamado de bunkering, pode começar dentro de poucos minutos do ataque à primeira planta. Em outras palavras, no momento em que você corta a grama de um lado ao outro, a grama do outro lado pode sentir seu cheiro chegando - e estar pronto para resistir.

Autor da matéria: Mara Grunbaum, Live Ciência Contribuinte. Fonte da matéria: Livescience.

Informação: toda a autoria da matéria pertence a Mara Grunbaum, Live Ciência Contribuinte. A matéria foi publicada no Livescience. Foi colocado no site 100% da matéria. De qualquer forma, poderá ler a matéria completa do autor Mara Grunbaum, Live Ciência Contribuinte conforme publicada no site Livescience aqui. No Livescience a matéria está em inglês, mas, você pode traduzir a página para o português. 06/05/2019.