Os perigos inesperados da doença gengival

Os perigos inesperados da doença gengival

Perigos, doença gengival

20 de janeiro de 2020

A doença gengival é comum e desagradável, mas, de acordo com um crescente corpo de evidências, ela também pode desempenhar um papel em uma gama surpreendente de problemas de saúde aparentemente não relacionados.

Placa - uma substância pegajosa que contém bactérias - se acumula nos dentes. Se não for descartada, as bactérias podem irritar as gengivas.

As gengivas podem então ficar inchadas, doloridas ou infectadas; isso é chamado de gengivite.

Em geral, a doença gengival pode ser tratada ou evitada mantendo um bom regime de saúde bucal.

No entanto, se for deixado a desenvolver, pode resultar em periodontite, o que enfraquece as estruturas de suporte dos dentes.

A doença periodontal é generalizada. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), quase metade dos adultos nos Estados Unidos tem algum grau de doença gengival.

Os mecanismos por trás da doença periodontal são relativamente bem compreendidos, e pesquisas mais recentes mostram que esse problema de saúde pode desempenhar um papel no desenvolvimento de várias outras condições, incluindo a doença de Alzheimer, o câncer e as doenças respiratórias.

Neste artigo, é abordado alguns dos vínculos surpreendentes entre doenças gengivais e problemas de saúde díspares.

Gengivas e o cérebro

Embora espacialmente as gengivas estejam próximas ao cérebro, normalmente não se associam queixas dentárias a condições neurológicas.

No entanto, alguns estudos encontraram uma ligação entre doença periodontal e perda dentária e função cognitiva. Um estudo que o desempenho cognitivo acompanhou 597 homens por até 32 anos. Os autores concluem:

"Risco de declínio cognitivo em homens mais velhos aumenta à medida que mais dentes são perdidos. Doença periodontal e cárie, principais razões para a perda de dentes, também estão relacionadas ao declínio cognitivo".

Pesquisadores também vincularam doença periodontal a um aumento no acúmulo de beta-amilóide no cérebro - a marca neurológica da doença de Alzheimer.

Outras experiências produziram evidências de que um tipo de bactéria comumente encontrado em casos de periodontite - Porphyromonas gingivalis - pode ser encontrado no cérebro de indivíduos com Alzheimer.

Após essa descoberta, em um estudo mais recente, os pesquisadores mostraram que a infecção por P. gingivalis aumenta a produção de beta-amilóide no cérebro.

Neste estudo, os pesquisadores prestaram atenção especial a uma enzima produzida por P. gingivalis chamada gingipain. Eles descobriram que essa protease era tóxica para a tau, outra proteína que desempenha um papel fundamental na doença de Alzheimer.

Vale ressaltar que outros pesquisadores concluíram que a beta-amilóide é produzida em resposta a um patógeno. A maneira como vemos a doença de Alzheimer está mudando lentamente.

No futuro, os cientistas esperam que o direcionamento das enzimas da gengivina possa ajudar a parar a neurodegeneração em algumas pessoas com doença de Alzheimer. Eles já projetaram um inibidor de gengivina, que estão testando em seres humanos.

Os pesquisadores esperam que "diminua ou previna mais neurodegeneração e acúmulo de patologia em pacientes [da doença de Alzheimer]".

O coração da matéria

Obviamente, indivíduos que fumam ou bebem grandes quantidades de álcool têm maior probabilidade de ter problemas orais e cardiovasculares, mas parece haver mais no relacionamento do que fatores de risco compartilhados sozinhos.

Ainda está sendo discutido se a doença gengival é um fator de risco independente para doenças cardíacas, mas existem algumas teorias sobre como as duas podem estar relacionadas.

Alguns pensam que o link pode envolver inflamação.

Principalmente, a inflamação é uma resposta a substâncias irritantes ou patógenos; é um mecanismo de proteção. No entanto, se continuar por um longo período, pode danificar tecidos e órgãos.

É possível que a inflamação nas gengivas desencadeie uma cascata que, em última análise, desencadeia inflamação no sistema cardiovascular.

Como alternativa, a ligação entre doenças cardíacas e gengivais pode ser causada por bactérias.

Bactérias nas gengivas podem entrar no suprimento sanguíneo e serem transportadas para destinos distantes, incluindo o coração, onde podem causar inflamação e danos.

Como evidência de que isso é possível, os pesquisadores mostraram que P. gingivalis é a espécie bacteriana mais encontrada na artéria coronária.

Aumento do risco de câncer

Mais uma vez, a doença gengival e o câncer não parecem ter muito em comum.

Um estudo publicado em 2008 investigou a perda dentária e o câncer em 48.375 homens. Os autores concluíram que havia, de fato, uma ligação entre a doença gengival e o câncer. Eles escrevem:

"Doença periodontal foi associada a um pequeno, mas significativo, aumento no risco geral de câncer".

Outro estudo, mais recente, envolvendo mais de 68.000 adultos, encontrou uma forte associação entre doença gengival e risco geral de câncer; o vínculo também foi significativo entre a doença gengival e o câncer de pâncreas.

Por que esse pode ser o caso? Um artigo publicado na Nature vai de alguma maneira para uma explicação.

Os pesquisadores descobriram que uma enzima produzida por um tipo de bactéria comumente associada à doença gengival - Treponema denticola - geralmente aparece em certos tumores do sistema gastrointestinal.

A enzima, conhecida como proteinase do tipo T. denticola quimotripsina, ajuda a bactéria a invadir o tecido na doença gengival. Os pesquisadores descobriram que também ativou outras enzimas que promovem células cancerígenas à medida que avançam para tecidos saudáveis.

Disfunção erétil

Estima-se que 50% dos homens acima de 40 anos de idade sofrem de disfunção erétil. É uma condição complexa que pode resultar de fatores psicológicos e fisiológicos.

Alguns fatores de risco conhecidos incluem fumar tabaco, beber álcool e hipertensão. Segundo alguns cientistas, a doença periodontal também pode aumentar o risco de disfunção erétil.

Por exemplo, os autores de uma revisão de literatura publicada em 2016 identificam uma associação entre disfunção erétil e periodontite crônica.

De fato, eles sugerem "que os médicos encaminhem pacientes com [disfunção erétil] a profissionais de saúde bucal para uma avaliação e tratamento bucais abrangentes".

Como a disfunção erétil e a doença gengival têm fatores de risco compartilhados, incluindo tabagismo e diabetes, tem sido difícil determinar se a doença gengival é um fator de risco independente para a disfunção erétil.

Embora a disfunção sexual e a saúde das gengivas pareçam um mundo à parte, existem várias maneiras possíveis de influenciar uma à outra.

Mais uma vez, a inflamação pode ser a culpada. Como mencionado anteriormente, a inflamação em uma parte do corpo - a boca, neste caso - pode se espalhar por meio de mensageiros químicos no sangue e afetar outras regiões.

A disfunção erétil é geralmente causada por mau funcionamento dos vasos sanguíneos; especificamente, os músculos lisos que revestem as paredes dos vasos sanguíneos perdem a capacidade de relaxar. Isso é chamado de disfunção endotelial e impede a vasodilatação no pênis e, consequentemente, ereções.

O chamado estado pró-inflamatório pode promover disfunção endotelial e, portanto, aumentar o risco de disfunção erétil.

No entanto, o link não foi definitivamente provado. Os autores de uma revisão publicada em 2016 concluíram que, embora esse vínculo pareça provável, são necessários mais estudos em larga escala.

chamado de disfunção endotelial e impede a vasodilatação no pênis e, consequentemente, ereções.

O chamado estado pró-inflamatório pode promover disfunção endotelial e, portanto, aumentar o risco de disfunção erétil.

No entanto, o link não foi definitivamente provado. Os autores de uma revisão publicada em 2016 concluíram que, embora esse vínculo pareça provável, são necessários mais estudos em larga escala.

Gengivas e pulmões

Obviamente, a boca é uma porta de entrada compartilhada para as gengivas e os pulmões, tornando um vínculo entre doenças gengivais e pulmonares menos surpreendente do que alguns dos outros que encontramos.

Um estudo publicado em fevereiro de 2019 investigou os registros de 1.380 homens. Os autores encontraram uma relação significativa entre periodontite crônica e redução da função respiratória.

Esse vínculo permaneceu significativo, mesmo após o controle de variáveis ​​de confusão, como o tabagismo.

Mais uma vez, a inflamação pode ser o elo entre as duas condições. Se os tubos nos pulmões que transportam ar estão inflamados, tornam-se mais estreitos e o fluxo de ar é restrito.

Além do provável papel da inflamação, as bactérias presentes na boca também podem ser respiradas nos pulmões. Uma vez nos pulmões, a bactéria pode desencadear infecções que levam diretamente à inflamação.

Uma metanálise recente investigou possíveis ligações entre doença gengival e câncer de pulmão. Os autores concluíram que "pacientes com doença periodontal têm maior risco de desenvolver câncer de pulmão".

Em seu artigo, eles descrevem algumas maneiras possíveis pelas quais a doença gengival pode aumentar o risco de câncer de pulmão. Por exemplo, respirar bactérias, como P. gingivalis, da boca pode causar infecções.

Da mesma forma, as enzimas produzidas durante o curso da doença gengival podem passar para os pulmões. Uma vez lá, eles poderiam ajudar os patógenos a criar raízes e colonizar o tecido pulmonar.

Essas mudanças provocam inflamação; a longo prazo, a inflamação causa alterações nas células que aumentam a probabilidade de desenvolvimento de câncer.

A mensagem para levar para casa

Pode-se ler este artigo como uma preocupante coleção de condições com maior probabilidade de ocorrência, cortesia da doença gengival.

Se adotarmos a abordagem oposta, a mensagem de levar para casa pode ser muito mais positiva: uma boa higiene dental pode reduzir nosso risco de desenvolver uma série de problemas graves de saúde.

Como escrevem os autores da análise do câncer de pulmão, mencionados acima, "a doença periodontal é uma doença evitável e tratável". Administrá-lo em um estágio inicial pode reduzir os riscos de uma infinidade de males.


Fonte, crédito e publicação: Medicalnewstoday.