Os coalas estão realmente se extinguindo?

Os coalas estão realmente se extinguindo?

Coalas, extinguindo

20 de dezembro de 2019

Após as queimadas em chamas de 2019 na Austrália, imagens de coalas chamuscados lutando entre os remanescentes chamaram a atenção do mundo. Um relatório da Australian Koala Foundation declarando-os "funcionalmente extintos" depois que o fogo consumiu uma quantidade devastadora de seu habitat tornou-se viral nas mídias sociais. Muitos entraram em pânico. Foi o fim de um dos mamíferos mais amados da Austrália?

Como muitos artigos de acompanhamento foram rápidos em explicar, existe uma distinção importante entre “funcionalmente extinto” e realmente varrido do planeta. "Funcionalmente extinto" significa que a população restante pode ser pequena demais para "produzir gerações futuras ou desempenhar um papel no ecossistema". Outros afirmam que isso é um exagero da situação dos coalas.

Foi um susto confuso para os leitores não familiarizados com a terminologia. No entanto, essa medida nebulosa da extinção - erigindo a lápide de uma espécie quando animais individuais dessa espécie ainda estão rastejando - é a maneira padrão como os cientistas operam. Em parte porque é a única maneira que eles podem. Como um grupo de três cientistas, escrevendo em Diversity and Distributions, explicou: “Superficialmente, determinar se uma espécie está extinta pode parecer uma tarefa simples, pela qual encontramos uma espécie existente ou está extinta. Na realidade, porém, a tarefa é muito mais complexa”.

Apesar dos grandes avanços na tecnologia e do trabalho dedicado dos biólogos ao longo dos anos, grande parte do mundo natural permanece um mistério. Extinção - a ausência de uma espécie - não pode ser testemunhada com segurança. Algumas espécies raramente são avistadas e outras não são descobertas. Portanto, os cientistas precisam inferir a extinção. Isso não significa suposições diretas: extrapolando a população restante, usando modelos matemáticos e examinando o ambiente circundante, biólogos experientes podem estimar a viabilidade da sobrevivência de uma espécie muito antes do último animal desaparecer.

No entanto, mesmo essa é uma decisão complicada. Os escritores explicam: “Os cientistas relutam em afirmar com segurança se uma espécie está extinta, para não facilitar o efeito Romeo (desistir de uma espécie muito cedo) ou o efeito Lázaro (impedir que as espécies sejam extintas)”. As implicações no mundo real de declarar uma espécie extinta podem ser significativas. Os escritores destacam a "redescoberta" de uma espécie, o pica-pau-de-bico-marfim nos Estados Unidos. Em resposta, os departamentos do governo dos EUA dedicaram rapidamente US $ 10 milhões aos esforços de conservação do pássaro.

Boas notícias para o pica-pau-de-bico-marfim, mas com fundos limitados para compartilhar entre as espécies, jogar rápido e solto com o status de uma espécie pode significar muito para outros animais à beira do desaparecimento. E o fato de os cientistas estarem brigando com quando declarar extinção é um sinal preocupante dos tempos. Os estudiosos escrevem que, em 2009, cerca de 800 extinções foram declaradas desde 1500 dC", mas essa é certamente uma subestimação considerável da verdadeira extensão da extinção durante esse período".

Os coalas não estão extintos, mas os sistemas dos quais dependem estão entrando em colapso rapidamente. E eles correm o risco de desaparecer com eles.


Fonte, crédito e publicação: Daily Jstor.