Os 9 vírus mais mortais da terra

Os 9 vírus mais mortais da terra

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(Imagem via Pixabay)

14 de fevereiro de 2020

Os seres humanos lutam contra vírus desde antes de nossa espécie ter evoluído para os tempos modernos. Para algumas doenças virais, vacinas e medicamentos antivirais nos permitiram impedir que as infecções se espalhassem amplamente e ajudaram as pessoas doentes a se recuperarem. Para uma doença - varíola - conseguimos erradicá-la, livrando o mundo de novos casos.

Mas, como demonstra o surto de Ebola agora devastador na África Ocidental, estamos longe de vencer a luta contra os vírus.

A cepa que está impulsionando a epidemia atual, o Ebola Zaire, mata até 90% das pessoas infectadas, tornando-o o membro mais letal da família Ebola. "Não poderia ser pior", disse Elke Muhlberger, especialista em vírus do Ebola e professor associado de microbiologia na Universidade de Boston.

Mas existem outros vírus por aí que são igualmente mortais, e alguns são ainda mais mortais. Aqui estão os nove piores assassinos, com base na probabilidade de uma pessoa morrer se for infectada por um deles, no grande número de pessoas que mataram e se representam uma ameaça crescente.

1. Vírus Marburg

Os cientistas identificaram o vírus Marburg em 1967, quando ocorreram pequenos surtos entre trabalhadores de laboratório na Alemanha expostos a macacos infectados importados de Uganda. O vírus Marburg é semelhante ao Ebola, pois ambos podem causar febre hemorrágica, o que significa que as pessoas infectadas desenvolvem febre alta e sangramento por todo o corpo, o que pode levar a choque, falência de órgãos e morte.

A taxa de mortalidade no primeiro surto foi de 25%, mas foi superior a 80% no surto de 1998-2000 na República Democrática do Congo, bem como no surto de 2005 em Angola, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS).

2. Vírus Ebola

Os primeiros surtos conhecidos de Ebola em seres humanos ocorreram simultaneamente no Sudão e na República Democrática do Congo em 1976. O Ebola é transmitido através do contato com sangue ou outros fluidos corporais, ou tecidos de pessoas ou animais infectados. As cepas conhecidas variam drasticamente em sua mortalidade, disse Muhlberger.

Uma cepa, o Ebola Reston, nem deixa as pessoas doentes. Mas para a cepa de Bundibugyo, a taxa de mortalidade é de até 50% e de 71% para a cepa do Sudão, segundo a OMS.

O surto em andamento na África Ocidental começou no início de 2014 e é o maior e mais complexo surto da doença até o momento, segundo a OMS.

3. Raiva

Embora as vacinas anti-rábicas para animais de estimação, introduzidas na década de 1920, tenham ajudado a tornar a doença extremamente rara no mundo desenvolvido, essa condição continua sendo um problema sério na Índia e em partes da África.

"Destrói o cérebro, é uma doença muito, muito ruim", disse Muhlberger. "Temos uma vacina contra a raiva e temos anticorpos que funcionam contra a raiva; portanto, se alguém é mordido por um animal raivoso, podemos tratar essa pessoa", disse ela.

No entanto, ela disse, "se você não receber tratamento, há uma possibilidade de 100% de morrer".

4. HIV

No mundo moderno, o vírus mais mortal de todos pode ser o HIV. "Ainda é o maior assassino", disse Amesh Adalja, médico de doenças infecciosas e porta-voz da Sociedade de Doenças Infecciosas da América.

Estima-se que 36 milhões de pessoas tenham morrido de HIV desde que a doença foi reconhecida pela primeira vez no início dos anos 80. "A doença infecciosa que mais afeta a humanidade atualmente é o HIV", disse Adalja.

Poderosos medicamentos antivirais tornaram possível que as pessoas vivam anos com o HIV. Mas a doença continua a devastar muitos países de baixa e média renda, onde ocorrem 95% das novas infecções pelo HIV. Quase 1 em cada 20 adultos na África Subsaariana é HIV positivo, de acordo com a OMS.

5. Varíola

Em 1980, a Assembléia Mundial da Saúde declarou o mundo livre de varíola. Mas antes disso, os seres humanos lutaram contra a varíola por milhares de anos, e a doença matou cerca de 1 em cada 3 pessoas infectadas. Deixou os sobreviventes com cicatrizes profundas e permanentes e, muitas vezes, cegueira.

As taxas de mortalidade eram muito maiores em populações fora da Europa, onde as pessoas tinham pouco contato com o vírus antes que os visitantes o trouxessem para suas regiões. Por exemplo, historiadores estimam que 90% da população nativa das Américas morreu de varíola introduzida por exploradores europeus. Somente no século XX, a varíola matou 300 milhões de pessoas.

"Era algo que tinha um enorme fardo no planeta, não apenas a morte, mas também a cegueira, e foi isso que estimulou a campanha a erradicar a Terra", disse Adalja.

6. Hantavirus

A síndrome pulmonar de hantavírus (HPS) ganhou grande atenção nos EUA em 1993, quando um jovem navajo saudável e sua noiva que moravam na região de Four Corners, nos Estados Unidos, morreram poucos dias depois de desenvolver falta de ar. Alguns meses depois, as autoridades de saúde isolaram o hantavírus de um camundongo que vive na casa de uma das pessoas infectadas. Mais de 600 pessoas nos EUA já contraíram HPS e 36% morreram da doença, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

O vírus não é transmitido de uma pessoa para outra, pelo contrário, as pessoas contraem a doença pela exposição aos excrementos de camundongos infectados.

Anteriormente, um hantavírus diferente causou um surto no início dos anos 50, durante a Guerra da Coréia, de acordo com um artigo de 2010 da revista Clinical Microbiology Reviews. Mais de 3.000 soldados foram infectados e cerca de 12% deles morreram.

Embora o vírus fosse novo na medicina ocidental quando foi descoberto nos EUA, os pesquisadores perceberam mais tarde que as tradições médicas navajos descrevem uma doença semelhante e vinculavam a doença a ratos.

7. Gripe

Durante uma temporada típica de gripe, até 500.000 pessoas em todo o mundo morrerão da doença, segundo a OMS. Ocasionalmente, porém, quando surge uma nova cepa de gripe, ocorre uma pandemia com uma propagação mais rápida da doença e, geralmente, com taxas de mortalidade mais altas.

A pandemia de gripe mais mortal, às vezes chamada de gripe espanhola, começou em 1918 e adoeceu até 40% da população mundial, matando cerca de 50 milhões de pessoas.

"Eu acho que é possível que algo como o surto de gripe de 1918 possa ocorrer novamente", disse Muhlberger. "Se uma nova cepa de influenza encontrasse seu caminho na população humana, e pudesse ser transmitida facilmente entre humanos e causasse doenças graves, teríamos um grande problema".

8. Dengue

O vírus da dengue apareceu pela primeira vez na década de 1950 nas Filipinas e na Tailândia e, desde então, se espalhou pelas regiões tropicais e subtropicais do globo. Atualmente, até 40% da população mundial vive em áreas onde a dengue é endêmica, e é provável que a doença - com os mosquitos que a carregam - se espalhe mais à medida que o mundo esquenta.

A dengue adoece de 50 a 100 milhões de pessoas por ano, segundo a OMS. Embora a taxa de mortalidade pela dengue seja menor do que alguns outros vírus, em 2,5%, o vírus pode causar uma doença semelhante ao Ebola chamada febre hemorrágica da dengue, e essa condição tem uma taxa de mortalidade de 20% se não tratada.

"Nós realmente precisamos pensar mais sobre o vírus da dengue, porque é uma ameaça real para nós", disse Muhlberger. Atualmente, não existe uma vacina contra a dengue, mas grandes ensaios clínicos de uma vacina experimental desenvolvida pela farmacêutica francesa Sanofi tiveram resultados promissores.

9. Rotavírus

Agora estão disponíveis duas vacinas para proteger as crianças do rotavírus, a principal causa de doenças diarréicas graves entre bebês e crianças pequenas. O vírus pode se espalhar rapidamente, através do que os pesquisadores chamam de rota fecal-oral (o que significa que pequenas partículas de fezes acabam sendo consumidas).

Embora as crianças no mundo desenvolvido raramente morram devido à infecção por rotavírus, a doença é fatal no mundo em desenvolvimento, onde os tratamentos de reidratação não estão amplamente disponíveis.

A OMS estima que, em todo o mundo, 453.000 crianças com menos de 5 anos morreram de infecção por rotavírus em 2008. Mas os países que introduziram a vacina relataram declínios acentuados nas hospitalizações e mortes por rotavírus.


Fonte, crédito e publicação: Livescience.