Nova York proíbe Foie Gras

Nova York proíbe Foie Gras

Nova York, Foie Gras

(Imagem de My Bayou via Pixabay)

20 de dezembro de 2019

Os ativistas dos direitos dos animais obtiveram uma importante vitória em 30 de outubro de 2019. O Conselho da Cidade de Nova York aprovou uma legislação para proibir o foie gras - uma delicadeza controversa produzida por patos e gansos que alimentam à força a ponto de mal conseguirem respirar. A legislação entrará em vigor em 2022.

A maioria dos comensais, quer eles apreciem foie gras ou denunciem, reconhece-o como parte de uma tradição secular originada na França. Mas, de fato, os estudiosos acreditam que os egípcios antigos notaram que muitos gansos e patos selvagens em migração "se alimentam à força" antes de viajarem longas distâncias. Os patos selvagens podem dobrar seu peso estocando gordura nos fígados, que eles usam como energia quando precisam voar sem parar por horas.

Em outras palavras, nossos ancestrais também podem ter percebido que as aves em migração tinham fígados gordurosos, que provavelmente tinham um gosto bom, e decidiram encher suas próprias aves com comida. E embora ninguém possa identificar exatamente como e quando a alimentação forçada começou, alguns afrescos dentro das câmaras funerárias egípcias, de 2500 aC, retratam a prática.

Originalmente, os gansos eram alimentados com figos ou ficus, o que levou à palavra italiana fegato e foie francês (ambos significando "fígado"). Mas quando o milho chegou do Novo Mundo para a Europa, tornou-se o alimento básico para as dietas avícolas. Como cresceu bem no sudoeste da França, os agricultores mudaram a dieta de seus pássaros para o novo grão.

Com o tempo, os agricultores também mudaram a forma como alimentavam os pássaros. Originalmente, eles fizeram isso à mão. As mulheres seguravam os pássaros entre os joelhos e os grãos afunilados na garganta do animal, geralmente massageando o pescoço para facilitar o processo. Mas quando o processo foi escalado para os níveis industriais, como tem sido nas últimas décadas, as coisas ficaram feias. Mãos humanas foram substituídas por alimentadores elétricos. Para acelerar as coisas, os pássaros seriam alimentados à força muito mais cedo na vida - até os dois meses, quando suas gargantas ainda não estavam suficientemente desenvolvidas para lidar com isso.

A demanda por foie gras também mudou. Originalmente um item de luxo disponível apenas sazonalmente, quando era natural que os pássaros engordassem, tornou-se um item diário em muitos menus de restaurantes franceses. Do início da década de 1980 a 2005, a demanda por foie gras nos Estados Unidos cresceu de quase zero para 420 toneladas por ano. Historicamente, os gansos eram os principais fornecedores de foie gras, mas agora os patos suportam a maior parte da carga de sua produção, porque são mais fáceis e baratos de criar.

Existe uma maneira de quem gosta da delicadeza desfrutá-la humanamente?

Alguns chefs pensam assim. Eles acreditavam que, dada a tendência natural das aves de produzir até duas ou três vezes o seu peso normal para o inverno, deixá-las comer o que quisessem durante esse período não seria desumano. No entanto, isso se mostrou mais difícil do que se poderia pensar. Gansos que nasceram e foram criados em cativeiro não tinham vontade de se encher para o inverno. Criados no milho, eles também não tinham interesse em seus alimentos antes naturais, como os figos. Parecia que, para que os pássaros ativassem seus hábitos alimentares sazonais normais, teriam que ser criados na natureza, construir seu próprio ninho ou observar seus pais devorarem comida. Eles teriam que, de alguma forma, sentir que precisavam armazenar energia na forma de gordura. Os gansos criados na incubadora e criados por humanos haviam perdido esse instinto.

No entanto, alguns agricultores conseguiram produzir foie gras ético. O pioneiro ético do foie gras Eduardo de Sousa fabrica seus produtos alimentando seus animais de caipira, naturalmente alimentados com alimentos que eles teriam encontrado na natureza - figos, nozes, bolotas e azeitonas. Criados em sua fazenda na Espanha, os pássaros comem apenas o quanto escolhem e o fazem apenas sazonalmente. De acordo com Sousa, a comida parece boa o suficiente para que os gansos selvagens voem de fora de sua fazenda para passar o inverno.

O Comitê Profissional Francês dos Produtores de Foie Gras questionou se o produto de Sousa poderia ser chamado de foie gras, uma vez que não foi produzido por alimentação forçada, mas mesmo assim, ganhou o prêmio de "melhor foie gras" no Salão Internacional de Alimentos de Paris em 2006. Talvez o foie gras não desapareça completamente dos menus, mas volte a ser uma iguaria sazonal, sincronizada com os ciclos da natureza e com o apetite dos pássaros selvagens.


Fonte, crédito e publicação: Daily Jstor.