Lydia E. Pinkham era a rainha do charlatanismo?

Lydia E. Pinkham era a rainha do charlatanismo?

Lydia E. Pinkham

(Imagem de domínio público)

20 de dezembro de 2019

Você pode não reconhecer o rosto dela, mas por quase cem anos, o semblante de avó de Lydia E. Pinkham apareceu em tantos jornais, anúncios, cartões de visita e panfletos distribuídos gratuitamente que os contemporâneos a compararam à rainha Victoria, a Mona Lisa e Senhora Liberdade. Pinkham foi a desenvolvedora de um remédio herbal imensamente popular, ainda que questionável, eficaz para “queixas femininas” chamado Vegetal Composto de Lydia E. Pinkham.

Desde o início de 1875 até hoje - sim, o composto ainda está sendo produzido - a cura de Pinkham para todos os tipos de problemas femininos, incluindo útero prolapso, cãibras, afrontamentos e problemas relacionados à gravidez, ganhou tanto desprezo quanto elogios. Ela provavelmente merecia um pouco dos dois.

Como a rainha Victoria, Lydia Estes Pinkham nasceu em 1819. Ela era de uma grande família Quaker de classe média em Lynn, Massachusetts, e, incomumente para a época, foi educada. O clã de Estes fazia parte da onda de reformas sociais da Nova Inglaterra que promoveu a abolição, a temperança e os direitos das mulheres. Eles eram amigos de Frederick Douglass, e Susan B. Anthony e Mary Baker Eddy provavelmente eram conhecidas, morando nas proximidades. Pinkham, que se tornou professora, sentia-se tão fortemente sobre a escravidão que deixou a fé quaker porque sua plataforma não era suficientemente firme. Aos 24 anos, casou-se com Isaac Pinkham, uma viúva fabricante de sapatos e especulador de terras que compartilhava seu interesse pelo progressismo.

Pinkham deixou o ensino para se tornar mãe. Quatro de seus filhos sobreviveram - três meninos e uma menina - e foi durante esse período, de acordo com seu biógrafo, Sammy R. Danna, que ela se tornou conhecida entre seus vizinhos por seus remédios caseiros. Ela mantinha um caderno pessoal chamado "Instruções médicas para doenças", e uma cópia bem manuseada do American Dispensatory de John King, um livro publicado pela primeira vez em 1854 que fornece uma extensa lista de ervas e seus usos médicos. (King também publicou um livro sobre doenças da mulher em 1858).

"Não era incomum para as mulheres misturar suas próprias ervas e fazer remédios à base de plantas ... ou para algumas mulheres em comunidades serem conhecidas por isso", disse Tori Barnes-Brus, professora associada de sociologia no Cornell College, em Mount Vernon, Iowa, que trabalhou extensivamente nos registros da empresa Pinkham na Biblioteca Schlesinger.

O famoso Composto Vegetal, preparado por Lydia em seu fogão, continha raiz de unicórnio, raiz de vida, cohosh preto, raiz de pleurisia e semente de feno-grego preservada em álcool a 19%.

Mas o verdadeiro ponto de virada para Pinkham e sua família ocorreu quando Isaac, cujas fortunas eram mercuriais, recebeu uma receita secreta em troca do dinheiro devido a ele. No decorrer da história, essa fórmula, que se tornou o famoso composto vegetal, preparado por Lydia em seu fogão, continha raiz de unicórnio, raiz de vida, cohosh preto, raiz de pleurisia e semente de feno-grego preservada em 19% de álcool.

"Algumas das coisas do composto, como o cohosh preto, ainda são coisas que as mulheres que recorrem à medicina alternativa usariam hoje para afrontamentos ou para aliviar os sintomas da menopausa", disse Barnes-Brus. De fato, as nutrizes de hoje também podem reconhecer o feno-grego como um suplemento de ervas promovido para aumentar a oferta de leite.

Se a poção de Pinkham curou alguma coisa ou meramente ilustrou o efeito placebo, sua reputação cresceu a tal ponto que, segundo seus biógrafos, as mulheres começaram a viajar para Lynn para comprar sua bebida. Ela era cautelosa com a comercialização, mas o Pânico de 1873 arruinou Isaac, e a família decidiu tentar o Composto de Vegetais em 1875, divulgando-o como “Uma cura certa para o prolapso uteri ou a queda do útero de todas as mulheres. Fraquezas, incluindo leucorréia, menstruação dolorosa, inflamação e ulceração do útero, irregularidades, inundações, etc”.

Os medicamentos patenteados haviam se tornado um grande negócio no período pós-Guerra Civil, pois não apenas prometiam alívio para quase tudo o que afligia, mas normalmente o faziam com uma dose de álcool grande o suficiente para aliviar dores e mascarar os sintomas a curto prazo. As “curas do campo”, como pílulas vegetais e tônicos à base de salsaparrilha, baseadas no folclore nativo americano, eram desenfreadas como todos os remédios, alegando tratar varíola, febre amarela, consumo, câncer, etc. Eles eram baratos e não exigiam um cirurgião. (Uma visita ao hospital nos dias anteriores à Teoria dos Germes possuía uma alta probabilidade de exposição a infecções e morte).

As mulheres preferiam especialmente confiar em remédios caseiros. Segundo a biógrafo de Pinkham, Sarah Stage, os médicos da época examinavam pacientes do sexo feminino sob suas saias para preservar a propriedade, tornando quase impossível o diagnóstico sério. Então, as mulheres procuravam outras mulheres - como Pinkham - em busca de conselhos e ajuda. Como Stage escreve, "Na ausência de terapias médicas válidas e prontamente disponíveis, o Composto Vegetal fazia sentido".

Claramente Pinkham entendeu o apelo de mulher para mulher de seu produto, e é inteiramente plausível que sua incursão inicial na farmacologia tenha se enraizado em suas idéias progressistas sobre a saúde da mulher e em ensinar a mulher a cuidar de seu corpo. Mas, para ganhar dinheiro, o marketing e a venda do composto de vegetais teriam precedência e ela delegou essas tarefas a seus dois filhos do meio, Will e Dan. Ela escreveu a primeira peça publicitária da empresa, um panfleto de quatro páginas chamado “Guide for Women” (Guias para mulheres) - guias e livros de saúde gratuitos se tornariam um grampo de seus esforços publicitários - que Dan circulou por seu correio antes de partir para o Brooklyn para tentar vender o complexo na cidade grande.

No Brooklyn, Dan criou vários grandes planos, como encher os parques e cemitérios com cartões parecidos com cartões-postais com inscrições falsas escritas neles, como se um amigo estivesse contando a outro sobre esse novo remédio incrível, mas tristemente perdeu a nota antes de enviá-la. As cartas que ele tinha feito mostrando a nova ponte do Brooklyn coberta de ponta a ponta com uma faixa exposta no complexo - o que nunca aconteceu - foram as mais bem-sucedidas.

O rosto de Lydia E. Pinkham foi o mais viral possível na paisagem da mídia vitoriana. Os universitários cantaram bebendo canções sobre ela.

Dan também achou que deveriam acrescentar queixas renais à lista de coisas que o composto alegou curar. Então, ele propôs negociar com o caseiro, Nova Inglaterra, o que levou ao fatídico esquema de usar o retrato de sua mãe nos anúncios - a avó compassiva e idealizada. Seu irmão, Will, contratou um agente para garantir espaço publicitário nos jornais e, portanto, o rosto de Lydia E. Pinkham foi o mais viral possível na paisagem da mídia vitoriana. Os universitários cantaram músicas sobre ela. As vendas cresceram. A imagem dela foi a primeira mulher a ser usada em publicidade, e funcionou melhor do que se poderia imaginar. Estudantes de negócios e historiadores ainda citam Pinkham quando discutem a lealdade à marca e, em The Rise of Advertising nos Estados Unidos por Edd Applegate, o efeito da publicidade em jornais.

A alta vida curta da empresa sofreu uma queda quando Dan e Will morreram de tuberculose dois meses após o outro em 1881, seguidos por Lydia em 1883, após um derrame paralítico. Isso deixou o irmão mais velho, Charles, e sua irmã, Aroline, e seus cônjuges, encarregados dos negócios. Ele também deixou o negócio sem seu xará ou a dama em seu logotipo. Mas a Lydia E. Pinkham Medicine Co. permaneceu, capitalizando a imagem de Lydia e respondendo a correspondência em seu nome. Eles começaram a contar com agentes publicitários pouco escrupulosos para impulsionar a empresa.

Lentamente, a lista de sintomas que o tônico Pinkham pode suprimir aumentou. Em 1911, quando o British Medical Journal analisou a composição de “Certos Remédios Secretos” relacionados a “queixas de mulheres”, observou “um número maior de narrações dessa classe do que de quase qualquer outra, e isso é sem dúvida devido às natureza remunerativa do negócio”. O composto vegetal, a essa altura, comercializava-se como “cura em todos os casos de irregularidade, desmaio, dores de cabeça, clorose [anemia], humildes [espíritos baixos], deslocamentos, dores periódicas, tonturas, palpitações, depressão, dores nas costas e aqueles dias sem graça e apáticos em que você se sente à vontade para nada. ”O relatório chamou a atenção para o alto teor alcoólico e a falta de “qualquer princípio ativo”.

E, no entanto, a linha de produtos se expandiu. A empresa continuou a produzir panfletos e guias, como o Yours for Health, o Private Text-Book de Lydia E. Pinkham e, estranhamente, o Marcos da Nova Inglaterra, todos impressos (e reimpressos) com o objetivo de conectar os produtos Pinkham, que no início o século XX passara a incluir pílulas para fígado, purificador de sangue, lavagem sanitária (ducha), pílulas para constipação e enxaguatório bucal.

Sua mensagem também se transformou, concentrando-se no conceito de “esposa ideal” - ou seja, alguém que não está doente e não é um “atropelamento para o marido”. Neste tópico, “Você tem homens que estão escrevendo esta cópia e construindo esta noção de feminilidade e maternidade em uma época em que existem idéias muito específicas sobre feminilidade e maternidade … essas mensagens que estão reproduzindo e apoiando os entendimentos culturais mais amplos do que as mulheres devem através de sua publicidade onipresente e panfletos gratuitos, a empresa se tornou "uma autoridade social sobre a reprodução das mulheres".

Houve contratempos quando o FDA exigiu modificações, tanto na fórmula quanto na rotulagem, mas, nos anos 40 e 50, a Lydia E. Pinkham Medicine Co. mudou de forma o suficiente para acompanhar. Ele vendeu a maternidade animada até que - com sua base de clientes envelhecida e a ascensão das grandes empresas farmacêuticas - foi comprado pela Cooper Laboratories por US $ 1 milhão em 1968. Foi entregue duas vezes mais e agora é fabricado pela Numark Brands como Lydia Pinkham Herbal Supplement, embora a formulação original tenha evoluído. Ele mantém a raiz da pleurisia de Lydia e o cohosh preto, mas os outros ingredientes foram trocados por erva-mãe, genciana, dogwood jamaicana, alcaçuz e dente de leão.

A embalagem também foi alterada - o visual doce e modernizado de Lydia ainda é destaque, juntamente com avisos claros de que a alegação da empresa de gerenciar sintomas menstruais e da menopausa “não foi avaliada pelo FDA” e, adicionalmente, que o “produto não se destina a diagnosticar, tratar, curar ou prevenir qualquer doença. ”Segundo a biografia de Danna, um“ milhão de dólares em poções é vendido todos os anos na Internet e de boca em boca”.

Lydia E. Pinkham era a rainha do charlatanismo? Ou um pioneiro na medicina alternativa? Considerando esta questão, é necessário separar a mulher da empresa que floresceu em seu nome (e rosto). A crença de Lydia de que sua tintura à base de plantas poderia reparar um útero prolapso ou tratar tumores ovarianos provavelmente não era mais equivocada do que muitas das terapias e medicamentos da época (por exemplo, derramamento de sangue, gotas de cocaína e dor de dente e água radioativa). Mas a empresa que surgiu após sua morte tornou-se maior que a vida, e sua abordagem de mercado de massa se encaixa no perfil de “vendedor de medicamentos para patentes” na lista cada vez maior de doenças que ela poderia amenizar e da maneira que ativamente, se não nefastamente, tentaram moldar as idéias das mulheres sobre seus corpos.

Talvez, afinal, Lydia E. Pinkham fosse apenas uma mulher de seu tempo, tentando satisfazer uma necessidade. Como Stage colocou: "A história de sua vida, como seu famoso retrato, foi tocada e retocada até que a mulher real se obscurecesse".


Fonte, crédito e publicação: Daily Jstor.