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Esses são os benefícios para a saúde do xilitol

Esses são os benefícios para a saúde do xilitol

O xilitol é um substituto de açúcar de baixa caloria com baixo índice glicêmico. Algumas pesquisas sugerem que ela também pode melhorar a saúde bucal, prevenir infecções de ouvido e possuir propriedades antioxidantes.

O xilitol é um álcool de açúcar, que é um tipo de carboidrato e na verdade não contém álcool. O xilitol ocorre naturalmente em pequenas quantidades em frutas e vegetais fibrosos, árvores, espigas de milho e até mesmo no corpo humano.

Os fabricantes usam o xilitol como um substituto do açúcar, porque sua doçura é comparável à do açúcar de mesa, mas com menos calorias.

O xilitol é um ingrediente comum em muitos produtos, desde goma de mascar sem açúcar até pasta de dente. As pessoas também usam o xilitol como adoçante de mesa e no cozimento.

Neste artigo, é analisado os usos e potenciais benefícios para a saúde do xilitol. Também é coberto seus efeitos colaterais, interações medicamentosas, dosagem e alternativas.

Usos

O xilitol tem um nível semelhante de doçura ao açúcar, mas com uma fração das calorias. É um ingrediente popular em uma variedade de produtos, incluindo goma e pasta de dente sem açúcar.

Os fabricantes adicionam xilitol a uma variedade de alimentos, incluindo:

■ Doces sem açúcar, como gomas e balas;

■ Compotas e geleias;

■ Querida;

■ Manteigas de nozes, incluindo manteiga de amendoim;

■ Iogurte.

O xilitol também é um ingrediente em alguns produtos para tratamento odontológico, incluindo:

■ Pasta de dentes;

■ Enxaguante bucal;

■ Outros produtos de flúor.

Adoçantes de xilitol estão disponíveis para compra online.

Benefícios potenciais

O xilitol tem vários benefícios potenciais para a saúde, incluindo:

Índice glicêmico baixo

O xilitol tem um baixo índice glicêmico (IG). Isso significa que consumi-lo não causa picos nos níveis de glicose no sangue ou insulina no corpo. Por esse motivo, o xilitol é um bom substituto do açúcar para pessoas com diabetes.

Devido ao seu baixo IG, o xilitol é também um substituto do açúcar amigo da perda de peso.

Além disso, um estudo de 2015 revelou que o xilitol teve efeitos significativos na redução da glicose no sangue em ratos que ingeriram dietas ricas em gordura.

Saúde dental

O xilitol é um ingrediente em muitos produtos de higiene dental, incluindo creme dental e enxaguatório bucal. Isto deve-se ao fato de o xilitol não ser fermentável, o que significa que as bactérias na boca não podem convertê-lo no ácido prejudicial que causa a cárie dentária.

A bactéria oral Streptococcus mutans é amplamente responsável pela placa, que é a substância branca e pegajosa que pode se acumular na parte externa dos dentes de uma pessoa.

A placa liga o ácido láctico à superfície do dente. Este ácido decompõe o esmalte e leva à cárie dentária.

Embora seja normal que as pessoas tenham uma placa nos dentes, quantidades excessivas podem levar à cárie dentária e doenças das gengivas.

Uma revisão sistemática de 2017 sugere que o xilitol reduz a quantidade de bactérias S. mutans na boca, o que reduz a quantidade de placa bacteriana e pode ajudar a prevenir a cárie dentária.

Um estudo de 2014 examinou os efeitos do xilitol em Porphyromonas gingivalis, que é a bactéria responsável pela gengivite ou doença da gengiva. Se não for tratada, quantidades excessivas de P. gingivalis podem se mover para a corrente sanguínea e levar à inflamação sistêmica.

No estudo, cientistas desenvolveram amostras de P. gingivalis em laboratório e as adicionaram a culturas de células humanas pré-tratadas com xilitol. Eles viram que o xilitol aumentou a produção de proteínas do sistema imunológico e inibiu o crescimento das bactérias.

Infecções de ouvido

As bactérias que causam a placa dentária também podem se acumular atrás do tímpano e causar infecções no ouvido médio. Os médicos chamam essas infecções de otite média aguda (OMA).

Uma revisão sistemática de 2016 encontrou evidências de qualidade moderada de que chicletes, pastilhas ou xaropes contendo xilitol podem reduzir a ocorrência de OMA de 30 a 22 por cento entre crianças saudáveis.

No entanto, um estudo de 2014 descobriu que o xarope de xilitol é ineficaz na redução da OMA em crianças com alto risco de infecção.

Estes resultados conflitantes indicam a necessidade de mais pesquisas sobre o uso de xilitol como tratamento preventivo para infecções de ouvido em crianças.

Propriedades antioxidantes

Segundo o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa, os radicais livres causam oxidaçãoestresse, que pode levar a danos celulares e pode desempenhar um papel no desenvolvimento de várias condições, incluindo diabetes, doenças cardiovasculares e câncer. Estudos laboratoriais mostram que os antioxidantes neutralizam os radicais livres e combatem a oxidaçãoestresse.

Um estudo de 2014 revelou que o xilitol pode ter propriedades antioxidantes. Ratos diabéticos que ingeriram xilitol produziram maiores quantidades de glutationa. Este é um antioxidante que neutraliza os efeitos nocivos dos radicais livres. É importante notar que são necessários estudos humanos para validar esses achados.

Efeitos colaterais e segurança

A Food And Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos aprovou o xilitol como um aditivo alimentar. O xilitol é geralmente seguro, mas como outros álcoois de açúcar, pode causar problemas digestivos, como inchaço e diarréia em algumas pessoas.

Vale a pena notar que o xilitol pode ser muito tóxico para os cães. É vital armazenar produtos contendo xilitol em um local seguro que os animais de estimação não possam alcançar. Qualquer um que pense que seu cão consumiu xilitol deve ligar para seu veterinário ou para o Centro de Controle de Envenenamento de Animais imediatamente.

Interações medicamentosas

Atualmente, o xilitol não tem interações conhecidas com medicamentos prescritos ou de venda livre. Sempre consultar um médico sobre possíveis interações ao iniciar novos medicamentos ou suplementos, no entanto.

Dosagem

A dosagem adequada de xilitol pode variar de pessoa para pessoa. Uma revisão de 2016 descobriu que os adultos podem tolerar com segurança entre 10 gramas (g) e 30 g de xilitol por dia, que eles geralmente dividem em várias doses menores. Depois que o corpo se adapta ao xilitol, os adultos podem consumir até 70 g por dia, sem efeitos colaterais.

Estudos em crianças utilizaram doses de até 45 g de xilitol por dia. Algumas pesquisas sugerem que o consumo de cerca de 5 a 6 g de xilitol por dia pode ajudar a reduzir as bactérias causadoras de placa bacteriana na boca.

No entanto, a Academia Americana de Odontopediatria diz que mais pesquisas são necessárias antes de recomendar o xilitol para melhorar a saúde bucal em crianças.

Alternativas ao xilitol

Os fabricantes usam uma gama de adoçantes artificiais de baixa caloria e substitutos do açúcar para adoçar alimentos e bebidas. Muitos desses substitutos também estão disponíveis como adoçantes de mesa, e algumas pessoas os usam na panificação.

Alguns substitutos são significativamente mais doces que o açúcar de mesa. No entanto, a doçura do xilitol é muito semelhante à do açúcar de mesa.

Outros adoçantes artificiais e substitutos do açúcar incluem:

Sorbitol

O sorbitol é um álcool de açúcar com uma estrutura molecular semelhante ao xilitol. Sorbitol não aumenta os níveis de glicose no sangue, por isso é um bom substituto do açúcar para pessoas que têm diabetes.

Como o xilitol, as bactérias não podem decompor o sorbitol nos ácidos que causam a cárie dentária.

Eritritol

Eritritol é outro álcool de açúcar. Similarmente ao xilitol, o eritritol também inibe o crescimento de S. mutans.

Uma revisão de 2016 descobriu que altas concentrações de eritritol são mais eficazes na redução da placa oral do que o xilitol e o sorbitol. No entanto, o xilitol é mais eficaz que o eritritol em concentrações mais baixas.

Uma gama de adoçantes eritritol está disponível para compra online.

Stevia

Stevia é adoçante natural que os fabricantes extraem da planta stevia. O extrato de estévia está disponível nas formas granular e líquida. O extrato de folhas purificadas é 250 a 300 vezes mais doce que o açúcar.

Como o xilitol, a estévia às vezes pode causar diarréia e outros problemas digestivos.

Produtos adoçantes de extrato de estévia estão disponíveis para compra online.

Néctar de agave

Néctar de agave é um xarope que os fabricantes extraem da planta agave e usam como substituto do açúcar em algumas bebidas e alimentos.

No entanto, o néctar de agave contém principalmente frutose, bactérias na boca que podem se decompor em ácidos que causam a cárie dentária.

Muitos produtos de néctar de agave estão disponíveis para compra online.

Resumo

O xilitol é um substituto de açúcar de baixa caloria semelhante em doçura ao açúcar de mesa. O xilitol também tem um baixo IG, o que o torna uma alternativa atraente ao açúcar para pessoas que desejam perder peso e diabéticos.

Algumas pesquisas também sugerem que o xilitol tem propriedades antibacterianas que podem ajudar a prevenir a cárie dentária, doenças gengivais e infecções de ouvido. No entanto, mais pesquisas sobre os potenciais benefícios para a saúde do xilitol são necessárias.

Autor da matéria: Jamie Eske.
Avaliado por: Zara Risoldi Cochrane, PharmD, MS, FASCP.
Fonte da matéria: Medical News Today.

Informação: toda a autoria da matéria pertence a Jamie Eske. A matéria foi avaliada por Zara Risoldi Cochrane, PharmD, MS, FASCP e publicada no Medical News Today. Foi colocado no site 100% da matéria. De qualquer forma, poderá ler a matéria completa do autor Jamie Eske conforme publicada no site Medical News Today aqui. No Medical News Today a matéria está em inglês, mas, você pode traduzir a página para o português. 05/02/2019.