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Encontrando um assassino no olho da vítima

Encontrando um assassino no olho da vítima

No final do século 19 forense, optografia foi toda a raiva. Essa pseudociência sustentava que o que alguém viu pouco antes da morte seria impresso em seus olhos.

Após o terrível assassinato de Annie Chapman em 1888, o jornal London Star fez uma curiosa sugestão. O repórter perguntou se "uma imagem" desse assassino - que mais tarde obteria o apelido de Jack, o Estripador - poderia ter sido preservada em sua retina.

A pseudociência da optografia, ou a impressão das últimas imagens vistas antes da morte nos olhos, teve uma resistência surpreendente no século XIX e início do século XX. Como Craig Monk, professor de inglês da Universidade de Lethbridge, observa em Estudos Literários Interdisciplinares, quando “o cirurgião policial George Phillips foi chamado para o inquérito sobre a morte de Chapman, foi em parte para confirmar que fotos dos olhos da vítima teriam sido de nenhum para a investigação”.

A optografia foi desmascarada como uma ciência forense. No entanto, permaneceu na imaginação popular.

A fotografia ainda era nova no final do século XIX, assim como o conhecimento anatômico do olho. Em 1876, o fisiologista alemão Franz Boll identificou bastonetes roxos na retina de uma rã que ficavam amarelados quando expostos à luz. Parecia possível que o olho pudesse agir de maneira semelhante a uma câmera, e que a retina era como uma placa fotográfica.

Andrea Goulet, professora de francês na Universidade da Pensilvânia, observa em Estudos Franceses do século XIX:

Considerada por muito tempo translúcida (uma janela, em vez de uma tela), a retina emergiu nessa época como uma membrana tingida, cujo status liminal encerra obsessões mais amplas de fim de século com fronteiras borradas de todos os tipos [incluindo o véu] entre a vida e a morte, já que o estudo do violeta da retina envolveu experimentos mórbidos no que [acadêmico francês] Giraud-Teulon chama de 'revivificação da matéria'.

O médico alemão Willy Kühne testou a teoria da retina como câmera. Seu infeliz sujeito era um coelho albino. “Kühne segurou a cabeça de um coelho albino no lugar antes de uma janela gradeada para uma exposição de três minutos”, descreve o escritor Geoffrey Montgomery em Grand Street. "O coelho foi então decapitado e sua retina removida." Ao examinar o olho dissecado, Kühne afirmou perceber as barras angulares da janela e criou um esboço desse "optograma".

Kühne não se contentou com os olhos de coelho. Em Bruchsal, Alemanha, em 16 de novembro de 1880, um jovem seria executado pela guilhotina. Kühne iria pegar o cadáver. "Ele havia preparado uma sala mal iluminada, coberta de vidro vermelho e amarelo, para deixar qualquer rhodopsin [pigmento] deixado nos olhos do branqueamento", escreve o cientista George Wald, da Scientific American. "Dez minutos após a faca ter caído, ele obteve toda a retina do olho esquerdo e teve a satisfação de ver e mostrar a vários colegas um optograma nitidamente demarcado impresso em sua superfície."

Kühne teve problemas, no entanto, identificando a suposta visão. Embora a imagem que ele descobriu vagamente se assemelhasse à lâmina de uma guilhotina, o homem executado tinha sido vendado pouco antes da morte.

A optografia foi desmascarada como uma ciência forense. No entanto, permaneceu na imaginação popular graças à sua persistência na ficção. Por volta da mesma época que os assassinatos do Estripador, o conto de 1891 de Rudyard Kipling, “No Fim da Passagem”, apresentou a busca de um optograma no olho de um homem morto com a câmera Kodak. Em 1902, Les Frères Kip, de Jules Verne, culminou com a identificação de dois assassinos através de uma fotografia do rosto de sua vítima.

Essas narrativas dramáticas se transformaram em realidade, com resultados sombrios. "Assassinos, por sua vez, às vezes destruíram os olhos de suas vítimas por medo de que sua imagem pudesse ser gravada nela", escreve Arthur B. Evans, professor de línguas modernas na DePauw University, em Science Fiction Studies . Por exemplo, em 1927, Constable PC Gutteridge de Essex foi encontrado em uma estrada com quatro ferimentos de bala. Dois foram disparados através de seus olhos, sugerindo que o assassino deu algum crédito à optografia.

Até James Joyce deu um aceno no romance de 1922,  Ulisses. Seus personagens passam pelo local de um assassinato, e sua fascinação ecoa a dos cientistas e autores: “Jardim fechado, sem inquilinos, sem revestimento. Condenado injustamente. Assassinato. A imagem do assassino no olho do assassinado. Eles amavam ler sobre isso.

Autor da matéria: Allison C. Meier.
Fonte da matéria: Daily Jstor.

Informação: toda a autoria da matéria pertence a Allison C. Meier. A matéria foi publicada no Daily Jstor. Foi colocado no site 100% da matéria. De qualquer forma, poderá ler a matéria completa do autor Allison C. Meier conforme publicada no site Daily Jstor aqui. No Daily Jstor a matéria está em inglês, mas, você pode traduzir a página para o português. 22/03/2019.