Eles queimaram um hospital em quarentena

Eles queimaram um hospital em quarentena

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(Imagem de domínio público)

26 de novembro de 2019

Em 1º de setembro de 1858, uma multidão invadiu o Hospital Marítimo de Nova York em Staten Island e incendiou o prédio.

As quarentenas são "uma das defesas mais antigas da humanidade contra doenças infecciosas", segundo a estudiosa de saúde pública Kathryn Stephenson. Eles também continuam sendo um dos instrumentos mais controversos da saúde pública, levantando questões sobre liberdades civis individuais e responsabilidade comunitária. As pessoas em quarentena não são felizes e, às vezes, as pessoas do lado de fora das instalações de quarentena também não são felizes. Medo e ignorância sobre doenças e quarentenas podem ser uma mistura combustível. A história de Stephenson sobre a queima do Hospital Marítimo de Nova York em 1858 mostra que o ismo NIMBY não é novidade.

O Hospital Marítimo de Nova York, patrocinado pelo estado, conhecido como Quarentena, foi inaugurado em 1799. Estava localizado na costa nordeste de Staten Island, um pouco ao sul de onde hoje é o Terminal de Ferry de Staten Island. O local foi escolhido porque era relativamente isolado, mas oferecia fácil acesso ao porto. A ilha não seria uma parte formal da cidade de Nova York até 1898 e, no século XIX, as principais indústrias da ilha eram ostras e agricultura. Mesmo em 1855, Staten Island tinha apenas uma população de cerca de 20.000, em comparação com 200.000 no Brooklyn e 630.000 em Manhattan.

Durante a década de 1850, dois milhões de imigrantes chegaram à cidade de Nova York, e alguns deles foram assolados pelas doenças contagiosas promovidas pelo confinamento a bordo: febre amarela, varíola, cólera, tifo (ou "febre do navio"). Um único caso de febre amarela a bordo de um navio poderia colocar todos os passageiros e tripulantes em quarentena por até seis meses. Pode haver até oito mil pacientes na quarentena ao longo de um ano. Antes das vacinas, como observa Stephenson, era um trabalho perigoso para a equipe: "As despesas funerárias para os funcionários eram uma categoria nos livros contábeis".

Os habitantes locais nunca gostaram da quarentena. Os surtos de doenças na ilha foram atribuídos às instalações e os navios em quarentena ancorados no exterior. Em 1848, os habitantes de Staten Island solicitaram ao Estado a remoção da instalação. O estado concordou, mas os planos de mudar a instalação para o outro lado da ilha foram frustrados por repetidos ataques incendiários no canteiro de obras.

As coisas começaram a ferver em 1858. O Conselho de Saúde local decidiu "que este Conselho recomendasse aos cidadãos deste condado que se protegessem, diminuindo sem demora esse abominável incômodo".

Uma multidão, que se preparava com dias de antecedência, invadiu as paredes e incendiou prédios na noite de 1º de setembro. Tiros foram disparados. Duas pessoas morreram naquela noite. As empresas de bombeiros locais chegaram, mas disseram que suas mangueiras foram cortadas. Sem nada para detê-los, os Staten Islanders retornaram na noite seguinte para queimar o que restava.

O New York Times chamou o vigilantismo de "o procedimento mais diabólico e selvagem que já foi praticado em qualquer comunidade que professa ser governada por influências cristãs". Os presos por liderar a ação foram considerados inocentes em um julgamento. Mas as autoridades entenderam a mensagem: as instalações de quarentena foram transferidas para o exterior para um barco com o nome de Florence Nightingale, depois duas ilhas da Staten Island e, finalmente, em 1920, para Ellis Island.

Stephenson argumenta que os incendiários bem preparados foram liderados por homens de propriedade que queriam "remover um obstáculo ao desenvolvimento e ao investimento". A xenofobia dos ilhéus também foi um fator, ecoando as vozes racistas de hoje que afirmam que estrangeiros trazem crimes e doenças. Apesar de todo o medo declarado de doença, no entanto, os locais desfilaram alegremente pelas ruínas de fumantes e pelos pacientes deslocados, aparentemente preocupados com a infecção. Stephenson escreve: “A destruição da Quarentena foi menos um ato irracional de histeria do que um esforço planejado para aliviar as ansiedades da comunidade. Essas ações sugerem uma multidão que era mais intolerante e cruel do que amante da liberdade e mais vingativa do que com medo".

Ironicamente, o ataque de 1º de setembro aconteceu na mesma noite em que a prefeitura de Manhattan pegou fogo pelo uso exuberante de fogos de artifício durante a celebração do cabo telegráfico transatlântico. O cabo, o primeiro passo de uma rede global de comunicações, pressagiava o próximo globalismo de povos, culturas e patógenos. Essa rede de comunicação também ajudou a espalhar a teoria dos germes e a importância da vacinação.


Fonte, crédito e publicação: Daily Jstor.