Da barriga de uma cabra à boca de um rei

Da barriga de uma cabra à boca de um rei

Barriga, cabra, boca, rei

(Imagem de domínio público)

26 de novembro de 2019

Uma cabra engole um cabelo. Lavado em ácido estomacal, o fio indigesto reúne camadas. Cresce como uma pérola que se forma a partir de um grão de areia. Sem saber, a cabra está cultivando um objeto que vale três vezes seu peso em ouro, um objeto com o poder de fascinar reis, ganhar fortunas, atrair navios pelo oceano.

O nódulo na barriga da cabra é chamado bezoar. Os bezoares lisos, lustrosos e de cor estrume variam de tamanho de seixos a ovos de ganso. Segundo a tradição local na época, um pouco de bezoar, raspado e dissolvido em vinho ou água, baniria febre, melancolia e até praga. O mais famoso é que eles deveriam combater qualquer veneno, tornando-os um item obrigatório para os monarcas paranóicos.

A reputação do bezoar como panacéia chegou à Europa através dos escritos de médicos árabes e persas medievais como Ibn Sina e Ibn al-Beithar. No início da Europa moderna, essa reputação fazia dos bezoares uma das mercadorias mais procuradas do mercado. Eles eram frequentemente avaliados, muitas vezes, por seu peso em ouro.

Apesar da proveniência intestinal, os bezoares eram considerados uma espécie de gema preciosa, comparável a esmeraldas ou rubis. Os maiores eram guardados em estojos e estandes ornamentados e personalizados - confecções de filigrana elaborada e entrelaçada em prata e ouro. Os menores costumavam receber o tratamento de jóias: colocados em broches de filigrana, pendurados em colares. A própria rainha Elizabeth usava um bezoar em um anel de prata.

Certamente, era sensato que pessoas importantes que viviam com medo de envenenar tivessem um remédio pronto à mão. Mas a popularidade das jóias bezoar foi além de seu uso como uma cura rápida. Acreditava-se que as pedras pudessem exercer seu poder curativo sobre o corpo simplesmente estando perto dele. Em tempos de praga, os ricos se enfeitavam com jóias bezoar para se proteger do contágio, assim como se sufocavam em nuvens espessas de perfume de água de rosas para afastar miasmas causadores de doenças. Para aqueles que não podiam pagar o preço elevado, podiam ser vendidos em fatias finas ou alugados por um dia. Os ricos o suficiente para comprar armários cheios de bezoars costumavam manter um em reserva para uso dos amigos.

É claro que sempre houve dúvidas, como o médico Ambroise Paré, que inventou um famoso teste de eficácia do bezoar. Paré convenceu o Rei Carlos IX, que havia condenado seu cozinheiro à morte pelo roubo de duas placas de prata, a perdoar o cozinheiro - se ele pudesse sobreviver ao envenenamento. A cozinheira recebeu uma dose de veneno e depois recebeu alguns pedaços de bezoar. Ele morreu após sete horas de sofrimento, e Paré concluiu que o bezoar era inútil.

Histórias como essa pouco contribuíram para prejudicar a demanda por bezoares. De fato, eles permaneceram populares o suficiente para motivar a produção de inúmeras fraudes. Uma proporção significativa de bezoares no mercado provavelmente era falsa, uma vez que frequentemente apenas um ou dois bezoares eram encontrados para cada cem animais abatidos. Segundo um escritor contemporâneo, nove em cada dez bezoares no mercado eram falsos. De fato, a doutrina legal do aviso de advertência, "cuidado com o comprador", foi estabelecida com base em um processo judicial sobre um bezoar falsificado.

Um meio mais honesto de atender à esmagadora demanda por bezoars era a fabricação de versões artificiais. Os jesuítas desenvolveram um processo para a criação de bezoares artificiais, chamados de pedras de Goa, após a área na Índia onde foram fabricados. Essas bolas brilhantes exigiam um verdadeiro tesouro para fabricar. Safiras, rubis, pérolas, almíscar, âmbar e ouro foram triturados, misturados com uma pequena quantidade de bezoar verdadeiro, transformados em pasta com água de rosas, formados por bolas em forma de ovo, secos e polidos até o brilho.

A busca por bezoars teve outras ramificações mais preocupantes. Em 1565, o médico espanhol Nicolas Monardes escreveu a História medicinal das coisas que são trazidas de nossas Índias Ocidentais e que são úteis na medicina. O livro era um best-seller e incluía uma longa descrença sobre o uso de bezoares. Depois de ler o texto, o conquistador Pedro de Osma foi inspirado a procurar bezoares nos animais nativos das Américas. Ele logo descobriu um novo conjunto de fontes de bezoar: vicunhas nativas, guanacos, lhamas e alpacas. Bezoars se tornou outra mercadoria para justificar a colonização das Américas, outro tipo de riqueza natural a ser explorada.

É estranho o quanto de força estava ligada nesse nódulo da barriga de uma cabra. A busca por bezoares criou cadeias comerciais entre as montanhas da Pérsia, as salas do trono da Europa e as terras altas do Peru. Bezoares viajavam das mãos de humildes pastores para os anéis dos magníficos Medicis, das barrigas das cabras às bocas dos reis.


Fonte, crédito e publicação: Daily Jstor.