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Curiosidade: uma receita para criar moscas

Curiosidade: uma receita para criar moscas

22 de março de 2019

Quem poderia imaginar que alguém algum dia faria uma receita para criar moscas, principalmente porque se trata de algo um tanto que nojento e, nada amigável para a saúde. Para que objetivo alguém faria isso? Mas sim, acredite, a receita existe!

Em seu livro Mundus Subterraneus, o polímata jesuíta Athanasius Kircher compartilhou sua receita para criar moscas do nada: “Colete um número de cadáveres de moscas e esmague-os ligeiramente. Coloque-as em uma placa de bronze e polvilhe o macerado com água de mel… você verá… vermes de outra forma invisíveis, que então se tornam alados, pequenas moscas perceptíveis, e aumentam de tamanho para espécimes animadas completas”.

Para os leitores da época, uma receita para moscas não era uma proposta particularmente surpreendente. Por muitos séculos, as moscas foram consideradas como pertencentes a uma classe de animais que não se reproduziam, mas sim surgiam espontaneamente de materiais inertes. Criá-las era simplesmente uma questão de projetar as condições certas. Esses “seres inferiores” incluíam qualquer tipo de inseto, junto com cobras, escorpiões e sapos. O livro de Kircher forneceu receitas para todos esses itens.

Essa teoria da geração espontânea teria parecido intuitiva em um tempo antes do advento dos microscópios. Um dia, uma perna de cordeiro ou um queijo velho está simplesmente ali, apodrecendo; no outro, está cheio de pequenas larvas brancas. Talvez, em sua putrescência, o queijo tenha dado à luz essas pequenas criaturas! Parece bastante provável!

Aristóteles foi o primeiro a apresentar uma teoria unificada da geração espontânea. Na sua opinião, havia uma espécie de calor vital, uma energia vital, que permeava toda a matéria. Quando esse calor vital entrava em contato com o ar, a terra e a água, ele transformava esses elementos em uma espécie de bolha espumosa, uma forma de vida temporária. Eram efêmeros, dispersando-se de volta no fluxo da matéria tão rapidamente quanto eles eram formados.

Com o tempo, categorias desses seres foram codificadas. Sapos formados de lama aquecida pelo sol, vespas de carcaças podres de cavalos e abelhas de bois. Formigas formadas de vinho azedo e minhocas do solo. Pragas domésticas, como piolhos, percevejos e pulgas, formadas pelo suor humano. Havia até contos de ratos que se formavam da terra tão rapidamente que se podia ver um congelando, a cabeça e o peito peludos, o traseiro ainda um pedaço de terra.

A misteriosa efemeridade dos seres gerados espontaneamente fez deles um objeto de fascinação. Durante o Renascimento, eles até inspiraram o desenvolvimento de todo um gênero de pintura, o sottobosco. Sottobosco significa "vegetação rasteira", e é precisamente nisso que essas pinturas se concentram: o mundo pantanoso de cogumelos, sapos, cobras e lagartos. Nestas pinturas, a fauna e a folhagem se fundem. A escuridão do fundo se confunde com os corpos dos animais, como se estivessem se formando diante de seus olhos, condensando-se das sombras enlameadas.

Na mesma época, porém, alguns cientistas começaram a duvidar de todo o conceito de geração espontânea. Um desses pensadores foi Franceso Redi, um naturalista italiano. Redi havia comprado o livro de Kircher e, com diligente curiosidade, começou a experimentar seus experimentos. De acordo com Kircher, alguns pedaços de carne de cobra em decomposição, colocados em solo aquecido pelo sol e expostos à água da chuva, gerariam, após alguns dias de espera, uma profusão de serpentes em miniatura. No entanto, não importa quantas vezes Redi tenha tentado “a geração dessas abençoadas cobras feitas à mão”, tudo o que ele conseguiu foram moscas e mais moscas.

Sua decepção alimentou um dos experimentos mais inovadores da história. Ele colocou pedaços de carne em uma série de jarras, algumas abertas, outras fechadas. Embora a doutrina da geração espontânea ditasse que todas as carnes, quando apodreciam, dariam origem a larvas, apenas os recipientes abertos germinavam os vermes brancos que se retorciam.

O experimento de Redi lhe rendeu fama duradoura, mas um de seus contemporâneos, Antonie van Leeuwenhoek, dedicou sua carreira científica a refutar a geração espontânea. Leeuwenhoek era um improvável herói científico. Ele nunca teve nenhuma educação formal. Na verdade, ele era um negociante de profissão e tropeçou no mundo da ciência natural por acidente quando inventou um novo tipo de microscópio para ter uma visão melhor dos fios de sua roupa. Uma vez que ele começou a examinar seu dispositivo, sua atenção rapidamente se voltou para o estudo da vida em miniatura que ele descobriu: pequenos insetos e bactérias, que ele denominou "animálculos".

Leeuwenhoek tinha um fascínio singular por pequenas criaturas. Quando ele estudava piolhos, ele os mantinha alimentados, alojando-os em uma de suas meias, onde eles podiam se banquetear com o pé, e ele convocou sua esposa para manter os ovos de insetos quentes em seu peito. Ao fazer dessas criticas membros honorários de sua família, ele foi capaz de descobrir que depositavam ovos, chocados e pupados, em vez de simplesmente emergirem da transpiração ou da poeira. Ele era frequentemente visto vagando pela rua de Delft com frascos de pulgas e larvas enroladas nos bolsos. Ele amava discutir com os comerciantes no mercado local de grãos. Não importava o que ele dissesse, recusavam-se a acreditar que os gorgulhos em seus sacos de trigo não se materializassem simplesmente ali.

Leeuwenhoek ficou impressionado com a beleza e a complexidade das pequenas criaturas que ele viu ampliadas. As articulações mecânicas da perna de um ácaro, os bulbos cristalinos do olho fechado de uma mosca, o delicado pêlo de uma pulga - ele pôde vê-los, pela primeira vez, em magnificência total e ampliada. Leeuwenhoek viu que, ao contrário da sabedoria convencional, essas criaturas “geradas espontaneamente” estavam longe de ser simples. Nos olhos de Leeuwenhoek, os piolhos e as moscas eram tão complexos e bem formados quanto os seres humanos, se não mais.

Para os olhos modernos, a ideia de geração espontânea, a vida se cristalizando da sujeira, parece um pensamento mágico. E, no entanto, para Leeuwenhoek, a revelação do microcosmo à sua volta deve ter sido igualmente mágica. A idéia de que um ácaro poderia ser tão intrincadamente construído como um ser humano era uma maravilha impensada. Através de seu microscópio, Leeuwenhoek viu os rotíferos remando e as bactérias se agitarem, um universo inteiro aninhado dentro de uma gota de água. Ele percebeu pela primeira vez os detalhes finos do mundo através de olhos frescos e sem pêlos. Isso é um milagre muito maior do que um rato que respinga de um monte de terra.


Fonte, crédito e publicação: Daily Jstor.


 

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