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Como foi ser um carrasco na idade média

Como foi ser um carrasco na idade média

27 de agosto de 2019

Esqueça a imagem do carrasco com capuz balançando um machado; muito do que achamos que sabemos sobre essas figuras medievais não é verdade.

Uma tarde, em maio de 1573, um homem de 19 anos chamado Frantz Schmidt estava no quintal da casa de seu pai, no estado alemão da Baviera, preparando-se para decapitar um cão vadio com uma espada. Ele recentemente se formou de "decapitar" abóboras inanimadas para praticar em animais vivos. Se ele passou nesta fase final, Schmidt seria considerado pronto para começar seu trabalho, como um carrasco de pessoas.

Conhecemos os detalhes dessa cena mórbida porque Schmidt narrou meticulosamente sua vida como executor, escrevendo uma série de diários que pintaram um retrato rico dessa profissão durante o século XVI. Suas palavras forneceram um raro vislumbre da humanidade por trás da violência, revelando um homem que levou seu trabalho a sério e muitas vezes sentiu empatia por suas vítimas. Mas o que é mais, Schmidt não era necessariamente tão incomum; anedotas históricas revelam que o estereótipo predominante do carrasco encapuzado e sujo de sangue está longe da verdade.

Então, como foi fazer este trabalho há centenas de anos na Europa? E como "carrasco" se tornou um cargo legítimo em primeiro lugar?

"O que é comum a todos os países da Europa é que todos eles estão tentando ter uma melhor aplicação da lei criminal", disse Joel Harrington, historiador da Universidade Vanderbilt, no Tennessee, e autor de "The Faithful Executioner: Life and Morte, Honra e Vergonha no Turbulento Século XVI "(Picador, 2013), um livro sobre a vida de Schmidt.

O problema era que as coisas eram "um pouco como o faroeste americano, em que a maioria dos criminosos fugiu", disse Harrington à Live Science. "Então, quando eles os pegaram, eles realmente gostaram de dar um bom exemplo e ter um espetáculo público" - daí a necessidade de carrascos públicos para realizar esse trabalho.

Mas as pessoas não estavam exatamente fazendo fila para enforcar, decapitar ou queimar criminosos na fogueira; a maioria das pessoas compreensivelmente viu isso como um trabalho indesejável. De fato, aqueles que finalmente se tornaram executores não escolheram o trabalho por si mesmos. Em vez disso, foi concedido a eles.

Em alguns casos, os açougueiros eram amarrados para se tornar executores, ou os condenados recebiam o emprego como alternativa às próprias mortes. Mas tipicamente, carrascos entravam nos empregos por meio de laços familiares; a maioria na profissão eram homens cujos pais tinham sido executores antes deles, explicou Harrington. Até o diaristo Schmidt era descendente de um carrasco. Seu pai, a contragosto, recebera o emprego quando aleatoriamente ordenado por um príncipe como um carrasco real.

Com o passar do tempo, essa passagem do bastão de pai para filho criou o que Harrington chamou de "dinastias de execução" de longa data que se espalharam pela Europa durante a Idade Média.

Mas a existência dessas dinastias também revela os carrascos de imagens pobres na época. As pessoas estavam presas nesse ciclo familiar de emprego porque, na realidade, elas tinham poucas outras oportunidades de trabalho, segundo Harrington. Pessoas cujas profissões giravam em torno da morte eram pessoas que o resto da sociedade não queria associar. Então os carrascos eram tipicamente enviados às margens da sociedade - e até forçados a viver literalmente na periferia da cidade.

"As pessoas não teriam convidado carrascos em suas casas. Muitos carrascos não tinham permissão para ir às igrejas. O casamento tem que ser feito na casa do carrasco", disse Harrington. "Algumas escolas nem sequer levariam os filhos dos carrascos."

Esse isolamento social significava que os executores eram deixados em consórcio com outros forçados a ocupar o submundo da sociedade, "indesejáveis" como prostitutas, leprosos e criminosos. Isso só aumentou a suspeita pública de carrascos e suas famílias.

Executores, portanto, eram um enigma: crucial para manter a lei e a ordem, mas evitados por causa de seu trabalho desagradável. "As atitudes em relação aos executores profissionais eram altamente ambíguas. Elas eram consideradas necessárias e impuras ao mesmo tempo", disse Hannele Klemettilä-McHale, professora adjunta de história cultural da Universidade de Turku, na Finlândia, que estudou representações de carrascos.

No entanto, havia algumas vantagens profissionais para esse trabalho mórbido. Os executores se beneficiaram de algo chamado "havage", um tipo de imposto que lhes dava o direito de tomar uma porção de comida e bebida de vendedores de mercado de graça, disse Klemettilä-McHale. Além disso, "as autoridades geralmente davam [ao executor] hospedagem gratuita e o liberavam de pedágios e impostos", disse ela ao Live Science. Esses pequenos subsídios tinham como objetivo compensar o isolamento social dos executores - e obrigá-los a permanecer no trabalho.

Mas em desacordo com sua baixa posição social estava o profissionalismo que os executores deveriam mostrar em seu trabalho. Embora o negócio de execução possa parecer que exigiria pouco mais do que força bruta e barbaridade, na realidade, os carrascos precisavam de um grau relativamente alto de especialização para fazer o trabalho sem problemas, disse Klemettilä-McHale.

"O funcionário deveria ter sucesso em todas as execuções. Se ele falhou, ele foi acusado não só de incompetência, mas também de crueldade", disse ela.

Em algumas regiões, carrascos eram limitados a três golpes de decapitação - e se uma cena horrível resultasse de um grande número de golpes de machado ou espada, poderia haver sérias consequências. "Às vezes, um carrasco mal sucedido foi atacado pelos espectadores furiosos e, se ele sobreviveu, as autoridades o puniram com a retenção de seus honorários [ou] com prisão ou demissão", explicou Klemettilä-McHale.

Havia claramente um poderoso incentivo para ser executado da forma mais limpa possível, e isso significava ter uma compreensão relativamente boa do corpo humano. Ao contrário da opinião popular, os verdugos não eram ignorantes. Na verdade, aqueles na profissão tinham taxas de alfabetização incomumente altas para os membros de sua classe social, juntamente com o conhecimento fundamental da anatomia humana, disse Harrington.

Isso levou a uma surpreendente ironia do trabalho: alguns carrascos poderiam se tornar médicos. Isso criou um interessante paradoxo social: "As pessoas que não queriam nada com um carrasco socialmente vinham à sua casa e pediam para ser curadas", disse Harrington. Sabemos, por exemplo, que Schmidt "tinha muitos, muito mais pacientes que ele curou do que as pessoas que ele executou", Harrington acrescentou. Na verdade, Schmidt escreveu que a medicina teria sido sua carreira escolhida, se ele não tivesse sido forçado a execução.

Claramente, carrascos dos tempos antigos eram mais do que apenas brutos ensopados de sangue. Em vez disso, os livros de história pintam um quadro de pessoas comuns forçadas a um trabalho que ninguém mais faria - e em um tempo em que a execução era considerada essencial para manter a paz.

"Esqueça essa imagem do capô e eles são anônimos e sádicos", disse Harrington. "Eles teriam se visto como agentes da lei".

Há uma reviravolta final na história de Schmidt. Ao longo de sua carreira, ele ganhou um grau incomum de respeito devido ao seu notável profissionalismo, o que levou à sua nomeação como carrasco oficial da cidade de Bamberg, na Baviera. Isso rendeu a Schmidt um salário generoso e permitiu que ele vivesse uma vida muito confortável com sua família em uma casa grande. No entanto, ele ainda era estigmatizado por causa de seu trabalho - um destino que ele não queria passar para seus filhos.

Então, como aposentado de 70 anos, Schmidt assumiu a missão de restaurar o nome de sua família. Ele apelou às autoridades da Baviera para que libertassem os filhos de Schmidt do legado atormentado de seu pai, e seu lance ousado foi um sucesso.

Seus filhos foram finalmente libertados de uma vida no bloco do carrasco e receberam o direito de seguir suas próprias carreiras, como Schmidt sempre quis fazer - um final feliz para a história do carrasco.


Informações adicionais

Autor da matéria: Emma Bryce.
Fonte da matéria: Livescience.

Nota: toda a autoria da matéria pertence a Emma Bryce. A matéria foi publicada no Livescience. Foi colocado no site 100% da matéria. De qualquer forma, poderá ler também a matéria completa do autor Emma Bryce conforme publicada no site Livescience aqui. No Livescience a matéria está no idioma local, mas, você pode traduzir a página para o português.