Cirurgia para gagueira?

Cirurgia para gagueira?

Cirurgia, gagueira

(Imagem de domínio público)

20 de dezembro de 2019

Pessoas que gaguejam - ou, para usar o termo britânico, gaguejam - podem achar a condição frustrante e irritante. Muitos obtêm alívio com a ajuda da terapia da fala ou apenas com o passar do tempo, mas para outros é uma condição vitalícia. Como um artigo de 1968 de Lloyd G. Stevenson explica, no entanto, na década de 1840, os cirurgiões pensaram que haviam encontrado uma "cura".

A história começa com um tipo completamente diferente de cirurgia: um tratamento bem-sucedido para estrabismo. Em 1840, foram publicados os primeiros relatos do procedimento do cirurgião alemão Johann Friedrich Dieffenbach, que envolvia a divisão dos músculos do globo ocular. Logo, cirurgiões de toda a Europa e Estados Unidos estavam realizando o procedimento. Muitas profissões médicas ambiciosas viram uma oportunidade de desenvolver suas próprias cirurgias inovadoras.

Stevenson cita uma carta publicada pela Lancet em abril de 1841 que resumiu a situação:

Talvez toda a história da cirurgia dificilmente exiba um número tão extraordinário de novas operações no mesmo período de tempo que os últimos doze meses produziram. Uma mania perfeita para operar existe desde que a primeira operação de estrabismo foi declarada bem-sucedida…

Menos de um ano após a invenção da cirurgia ocular, Dieffenbach teve uma nova idéia: "a possibilidade de uma cura rápida e radical" para a gagueira. Ele rapidamente experimentou a nova cirurgia, cortando a raiz da língua de uma maneira bastante sangrenta, o que ele argumentou que impediria espasmos. Ele relatou que sua primeira cirurgia desse tipo, em um menino de 13 anos, foi um grande sucesso e que outros ensaios bem-sucedidos se seguiram.

Na mesma época, escreve Stevenson, um cirurgião britânico chamado James Yearsley tentou uma cura cirúrgica diferente para gaguejar, removendo as amígdalas e a úvula. Ele afirmou que havia realizado esse procedimento em mais de quarenta pessoas com gagueira, "todas as quais imediatamente se sentiram aliviadas de seus impedimentos".

Outros cirurgiões adotaram essas técnicas ou desenvolveram as suas próprias. Mas muitos médicos questionaram o quão reais eram os casos supostamente bem-sucedidos ou argumentaram que qualquer cura aparente era resultado de choque físico. Um professor que trabalhou com pacientes na abordagem da gagueira não relatou cirurgicamente que vários pacientes de Yearsley não haviam sido realmente curados.

Yearsley respondeu admitindo que cometera um erro ao publicar casos muito rapidamente, mas também caracterizou seus críticos como um "rebanho de mestres gaguejantes", com medo de que a cirurgia lhes custasse a carreira. Ele até alegou que os críticos haviam subornado seus pacientes para falar mal da cirurgia. Mas quando o Lancet conduziu sua própria investigação, descobriu que o “rebanho de professores” estava basicamente certo. Os pacientes não haviam visto nenhuma melhora real ou pensavam que estavam curados apenas para perceber que seus gagos continuavam.

Por fim, Stevenson escreve, enquanto as técnicas cirúrgicas avançaram de maneira impressionante em meados do século XIX, o fracasso da cirurgia para a gagueira apontou os limites da "mania de operar".


Fonte, crédito e publicação: Daily Jstor.