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Calvície: Quão perto estamos de uma cura?

Calvície: Quão perto estamos de uma cura?

24 de junho de 2019

A calvície é uma parte aceita do processo de envelhecimento para alguns e uma fonte de sofrimento para outros. A perda de cabelo afeta milhões de homens e mulheres, no entanto, apesar de décadas de pesquisa, a cura ainda não está disponível. Quão perto estamos de encontrar uma cura para a calvície? Notícias Médicas Hoje, dê uma olhada nas evidências.

A alopecia androgenética - que é mais comumente conhecida como calvície masculina e calvície feminina - é o tipo mais comum de perda de cabelo, afetando cerca de 30 milhões de mulheres e 50 milhões de homens nos Estados Unidos.

Nos homens, a perda de cabelo começa acima dos dois templos e diminui ao longo do tempo para formar uma forma "M". O cabelo também tende a afinar na coroa e pode progredir para calvície parcial ou total. Nas mulheres, o couro cabeludo não recua e raramente resulta em calvície total, mas o cabelo geralmente fica mais fino em toda a cabeça.

Calvície de padrão masculino é hereditária e pode estar ligada a hormônios sexuais masculinos. A perda de cabelo masculina pode começar já na adolescência. Afeta dois terços dos homens aos 35 anos e cerca de 85% dos homens aos 50 anos.

As causas da calvície feminina não são claras. No entanto, a perda de cabelo acontece com mais frequência em mulheres após a menopausa, o que indica que a condição pode estar associada à diminuição dos hormônios femininos.

Com a alopecia androgenética afetando tantas pessoas, uma cura permanente não apenas diminuiria a ansiedade para uma porcentagem significativa da população, mas também se mostraria financeiramente vantajosa para a empresa farmacêutica responsável pela descoberta.

Estágios do crescimento do cabelo, miniaturização

O cabelo é constituído pelo folículo piloso (uma bolsa na pele que ancora cada cabelo) e pela haste (a fibra visível acima do couro cabeludo). No bulbo capilar, localizado na base do folículo, as células se dividem e crescem para produzir a haste capilar, que é feita de uma proteína chamada queratina. A papila que envolve o bulbo contém minúsculos vasos sanguíneos que nutrem os folículos pilosos e distribuem hormônios para regular o crescimento e a estrutura do cabelo.

Folículos pilosos, assim como todas as células, têm ciclos. Uma parte natural do ciclo envolve o derramamento de cerca de 50 a 100 cabelos por dia.

Cada folículo produz pelos durante 2 a 6 anos e depois faz uma pausa durante vários meses. Enquanto o folículo capilar está em sua fase de repouso, o cabelo cai. Existem cerca de 100.000 folículos no couro cabeludo, mas como cada folículo descansa em um horário diferente e outros produzem pelos, a perda de cabelo é geralmente imperceptível. Perda de cabelo mais perceptível ocorre quando há uma interrupção no ciclo de crescimento e rejeição, ou se o folículo piloso é obliterado e substituído por tecido cicatricial.

Os cientistas agora entendem que a calvície ocorre por meio de um fenômeno conhecido como miniaturização. Alguns folículos pilosos parecem ser geneticamente supersensíveis às ações da diidrotestosterona (DHT), que é um hormônio que é convertido da testosterona com a ajuda de uma enzima contida nas glândulas de óleo do folículo.

A DHT liga-se aos receptores nos folículos capilares e os encolhe, tornando-os progressivamente menores. Com o tempo, os folículos produzem pelos mais finos e crescem por um tempo menor que o normal. Eventualmente, o folículo não produz mais cabelo, deixando a área careca.

Tratamentos de perda de cabelo existentes

Atualmente, existem poucas opções de tratamento disponíveis para interromper ou reverter a miniaturização. A maioria dos tratamentos de perda de cabelo só gerencia a perda de cabelo, ao invés de ser uma solução permanente.

Os dois únicos medicamentos aprovados pela Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) para tratar a perda de cabelo são minoxidil (Rogaine) e finasterida (Propecia).

Minoxidil

O uso de minoxidil para a calvície foi descoberto por acidente. Minoxidil foi amplamente utilizado para tratar a hipertensão arterial, mas os pesquisadores descobriram que um dos efeitos colaterais da droga era o crescimento do cabelo em áreas inesperadas.

Loção de minoxidil é aplicada ao couro cabeludo e pode funcionar aumentando o fluxo sanguíneo e, portanto, nutrição, para os folículos pilosos. A American Hair Loss Association disse que a maioria dos especialistas concorda que o Minoxidil é "uma droga relativamente marginalmente eficaz na luta contra a perda de cabelo".

O tratamento tem efeito zero no processo hormonal da perda de cabelo, e seus benefícios são temporários. A perda de cabelo continua se o uso for descontinuado.

Finasterida

Os efeitos colaterais do finasterida sobre o crescimento do cabelo foram descobertos durante o desenvolvimento de um medicamento para o tratamento das glândulas prostáticas aumentadas.

A finasterida inibe a 5-alfa-redutase tipo II, que é a enzima responsável pela conversão da testosterona em DHT mais potente. Os níveis de DHT são reduzidos em 60% quando o medicamento é ingerido, o que impede que os folículos suscetíveis sejam afetados pelo hormônio e retornem ao seu tamanho normal.

Este tratamento não funciona em mulheres, e seu efeito só permanece enquanto for tomado.

Dutasteride

Dutasteride (Avodart) é utilizado para tratar o aumento prostático. Enquanto o FDA não aprovou a droga para tratar a perda de cabelo, os médicos às vezes prescrevem dutasteride off-label para a calvície masculina.

A dutasterida funciona de forma semelhante à finasterida, mas pode ser mais eficaz. Como a finasterida, a dutasterida inibe a atividade da 5-alfa-redutase tipo II. No entanto, a dutasterida inibe adicionalmente o tipo I da enzima. Bloquear ambos os tipos de enzimas reduz o DHT ainda mais e reduz o risco de danos aos folículos pilosos.

Esta droga enfrenta as mesmas limitações que a finasterida, o que significa que ela só funciona se tomada diariamente e pode se tornar menos eficaz com o tempo.

Estas terapias podem retardar ou impedir a perda de cabelo, e podem estimular o crescimento de folículos que foram dormentes, mas ainda viáveis. No entanto, eles podem fazer pouco para folículos que já se tornaram inativos. Usá-los em um estágio anterior de perda de cabelo terá resultados mais favoráveis.

Transplante de cabelo

Transplante de cabelo envolve a colheita de folículos da parte de trás da cabeça que são resistentes ao DHT e transplante-os para áreas calvas. Um cirurgião irá remover minúsculos tampões de pele que contêm alguns pelos e implantar os plugues onde os folículos estão inativos. Cerca de 15 por cento dos pelos emergem do folículo como um único pelo e 15 por cento crescem em grupos de quatro ou cinco pelos.

No final do procedimento, a pessoa ainda terá a mesma quantidade de cabelo - ela será distribuída mais uniformemente ao redor do couro cabeludo. Tratar a perda de cabelo através do procedimento cirúrgico pode ser doloroso e caro. Existe também o risco de cicatrizes e infecções.

Terapia a laser de baixo nível

A terapia a laser de baixa intensidade (LLLT) é uma forma de tratamento de luz e calor. LLLT foi mostrado para estimular o crescimento do cabelo em homens e mulheres. Os pesquisadores levantam a hipótese de que os principais mecanismos envolvidos no processo são a estimulação das células-tronco epidérmicas no folículo e a mudança do folículo de volta à fase de crescimento do ciclo.

Novas pesquisas sobre perda de cabelo, tratamentos de oleodutos

Os medicamentos existentes para o tratamento da perda de cabelo têm uma eficácia limitada e requerem um uso contínuo para que os benefícios do tratamento continuem.

Os pesquisadores continuam a lutar pelo santo graal das curas de perda de cabelo, tentando obter uma melhor compreensão de como o ciclo de crescimento do cabelo é controlado. Em vez de tratar os sintomas da perda de cabelo, os cientistas visam atingir a causa, que, por sua vez, pode produzir menos efeitos colaterais. Recentemente, tem havido inúmeras descobertas na área de perda de cabelo que podem levar a novos tratamentos promissores.

Proteína KROX20, gene SCF

Pesquisadores da Universidade do Texas (UT) Southwestern Medical Center, em Dallas, identificaram uma proteína chamada KROX20, que liga as células da pele e diz para elas se tornarem cabelos. Além disso, essas células precursoras do cabelo passam a produzir uma proteína chamada fator de células-tronco (SCF), que desempenha um papel crítico na pigmentação do cabelo.

Quando o gene SCF foi deletado nas células precursoras de cabelo em camundongos, eles desenvolveram cabelos grisalhos que ficaram brancos com a idade. Além disso, quando as células produtoras de KROX20 foram removidas, o cabelo deixou de crescer e os camundongos ficaram calvos.

"Com esse conhecimento, esperamos no futuro criar um composto tópico ou distribuir com segurança o gene necessário aos folículos capilares para corrigir esses problemas estéticos", disse o Dr. Lu Le, professor associado de dermatologia na UT Southwestern.

O trabalho futuro da equipe se concentrará em descobrir se o gene KROX20 e o SCF param de funcionar adequadamente e levar à calvície masculina.

Genética subjacente à calvície masculina

Um estudo conduzido pela Universidade de Edimburgo, no Reino Unido, descobriu 287 regiões genéticas envolvidas na calvície de padrão masculino. Muitos dos genes que os pesquisadores identificaram estavam ligados à estrutura e ao desenvolvimento dos cabelos.

"Nós identificamos centenas de novos sinais genéticos", disse Saskia Hagenaars, Ph.D. estudante do Centro de Envelhecimento Cognitivo e Epidemiologia Cognitiva da Universidade de Edimburgo. "Foi interessante descobrir que muitos dos sinais genéticos para a calvície de padrão masculino vieram do cromossomo X, que os homens herdam de suas mães".

As descobertas da equipe não apenas ajudariam a prever a probabilidade de um homem sofrer perda de cabelo grave, mas também poderiam fornecer novos alvos para o desenvolvimento de medicamentos para tratar a calvície.

Células imunológicas defeituosas

Pesquisadores da Universidade da Califórnia-San Francisco (UCSF) relataram que defeitos em um tipo de célula imune chamada Tregs - que geralmente estão associados ao controle da inflamação - podem ser responsáveis ​​por um tipo diferente de perda de cabelo: a alopecia areata. Eles dizem que Tregs também pode desempenhar um papel na calvície masculina.

Em um modelo de rato, Michael Rosenblum, Ph.D., professor assistente de dermatologia na UCSF, e colegas descobriram que Tregs desencadeiam células-tronco na pele, que promovem o cabelo saudável. Sem parceria com Tregs, as células-tronco são incapazes de regenerar folículos pilosos, e isso leva à perda de cabelo.

"É como se as células-tronco da pele e as Tregs tivessem coevoluído, de modo que os Tregs não apenas guardassem as células-tronco contra a inflamação, mas também participassem de seu trabalho regenerativo", explicou o Prof. Rosenblum. "Agora as células-tronco confiam completamente nos Tregs para saber quando é hora de começar a regenerar".

Inibidores de JAK

O crescimento do cabelo pode ser restaurado pela inibição da família de enzimas Janus quinase (JAK) que estão localizadas nos folículos pilosos, de acordo com investigadores do Centro Médico da Universidade de Columbia (CUMC) em Nova York, NY.

Testes com folículos pilosos de ratos e humanos mostraram que a aplicação de inibidores de JAK diretamente na pele promoveu "crescimento rápido e robusto". Dois inibidores de JAK que são aprovados pelo FDA incluem o ruxolitinib (para o tratamento de doenças do sangue) e o tofacitini (para o tratamento da artrite reumatoide).

Em um pequeno ensaio clínico, Angela M. Christiano, Ph.D. - Richard e Mildred Rhodebeck, professor de dermatologia e professor de genética e desenvolvimento da CUMC - relataram que o tratamento de alopecia areata moderada a grave com ruxolitinibe desencadeou um crescimento médio de 92% dos cabelos.

Prof Christiano e equipe planejam expandir seus estudos para incluir testes de inibidores de JAK em outras condições e calvície. "Esperamos que os inibidores de JAK tenham ampla utilidade em muitas formas de perda de cabelo com base em seu mecanismo de ação tanto no folículo piloso quanto nas células imunológicas", acrescentou.

Células-tronco

Pesquisadores do Sanford-Burnham Medical Research Institute, em San Diego, Califórnia, desenvolveram uma técnica para gerar novos cabelos usando células-tronco pluripotentes. Este método forneceria uma fonte ilimitada de células sem se limitar ao transplante de folículos de uma parte da cabeça para outra.

Alexey Terskikh, Ph.D., professor associado do Programa de Desenvolvimento, Envelhecimento e Regeneração da Sanford-Burnham, e colaboradores, persuadiram as células-tronco pluripotentes humanas a se tornarem células da papila dérmica.

"Desenvolvemos um protocolo para estimular células-tronco pluripotentes humanas a se diferenciarem em células da papila dérmica e confirmaram sua capacidade de induzir o crescimento capilar quando transplantadas em camundongos", disse o Prof. Terskikh. O próximo passo em sua pesquisa é "transplantar as células da papila dérmica humana derivadas de células-tronco pluripotentes humanas de volta para seres humanos".

Embora grandes esforços para curar a calvície estejam sendo feitos em laboratórios em todo o mundo, a pesquisa está em andamento e a espera por uma solução permanente continua.

Crédito

Autor da matéria: Hannah Nichols.
Fonte da matéria: Medical News Today.

Informação: toda a autoria da matéria pertence a Hannah Nichols. A matéria foi publicada no Medical News Today. Foi colocado no site 100% da matéria. De qualquer forma, poderá ler também a matéria completa do autor Hannah Nichols conforme publicada no site Medical News Today aqui. No Medical News Today a matéria está em inglês, mas, você pode traduzir a página para o português. Artigo | 24 de junho de 2019.