Ao meio dia, estava escuro como a noite

Ao meio dia, estava escuro como a noite

Meio dia, escuro, noite

(Imagem de Bruno via Pixabay)

15 de janeiro de 2020

Mistério do infame 'New England Dark Day' resolvido por 3 anéis.

Ao meio-dia, estava escuro como a noite. Era 19 de maio de 1780 e algumas pessoas na Nova Inglaterra pensavam que o dia do julgamento estava próximo. Os relatos daquele dia, que ficou conhecido como 'Dia Escuro da Nova Inglaterra', incluem menções de refeições do meio-dia à luz de velas, pássaros noturnos saindo para cantar, flores dobrando suas pétalas e comportamento estranho dos animais. O mistério deste dia foi resolvido por pesquisadores da Universidade do Missouri que afirmam que evidências de anéis de árvores revelam incêndios em massa como a causa provável, uma das várias teorias propostas após o evento, mas descartadas como "simples e absurdas".

"Os padrões nos anéis das árvores contam uma história", disse Erin McMurry, assistente de pesquisa do Laboratório de Anéis de Árvores da Faculdade de Agricultura, Alimentos e Recursos Naturais da MU. "Pensamos nos anéis das árvores como artefatos ecológicos. Sabemos como datar os anéis e criar uma cronologia, para podermos dizer quando houve um incêndio ou uma seca e desbloquear a história que a árvore guarda há anos".

A capacidade limitada de comunicação de longa distância impediu os colonos de conhecer a causa da escuridão. Estava escuro no Maine e ao longo da costa sul da Nova Inglaterra, com a maior intensidade ocorrendo no nordeste de Massachusetts, sul de New Hampshire e sudoeste do Maine. No meio da Guerra Revolucionária, o general George Washington observou o dia sombrio em seu diário enquanto ele estava em Nova Jersey.

Quase 230 anos depois, os pesquisadores da MU combinaram relatos escritos e evidências de cicatrizes de incêndio para determinar que o dia sombrio foi causado por incêndios em massa no Canadá.

"Um fogo se aproxima e o calor atravessa a casca, matando o tecido vivo. Alguns anos depois, a casca cai revelando a madeira e uma lesão na árvore. Ao olhar para os anéis, você vê a formação de carvão do lado de fora e, uma formação de resina no topo que cria uma mancha escura", disse Richard Guyette, diretor do Tree Ring Lab e professor associado de pesquisa florestal na MU School of Natural Resources.

Os pesquisadores estudaram anéis de árvores nas Algonquin Highlands, no sul de Ontário e em muitos outros locais. Eles descobriram que um grande incêndio havia queimado em 1780, afetando as condições atmosféricas a centenas de quilômetros de distância. Grandes colunas de fumaça foram criadas e transportadas para a atmosfera superior.

"Este estudo foi uma oportunidade única de obter relatos históricos e combiná-los com a tecnologia moderna e as evidências históricas físicas dos anéis das árvores e resolver um mistério com a ciência", disse McMurry.

O estudo - "Cicatrizes de fogo revelam a fonte do dia escuro de 1780 na Nova Inglaterra" - foi publicado no International Journal of Wildland Fire.


Fontes: Universidade do Missouri-Columbia. Crédito e publicação: Phys Org.