Anglo-Zanzibar: a guerra mais curta da história

Anglo-Zanzibar: a guerra mais curta da história

Anglo-Zanzibar

(Imagem de domínio público via wikimedia commons)

06 de janeiro de 2020

Pouco conhecida, a Guerra Anglo-Zanzibar de 1896 é geralmente considerada a guerra mais curta da história, durando um total de 38 minutos.

A história começa com a assinatura do tratado Heligoland-Zanzibar entre a Grã-Bretanha e a Alemanha em 1890. Esse tratado efetivamente criou esferas de influência entre as potências imperiais na África Oriental; Zanzibar foi cedido à influência britânica, enquanto a Alemanha recebeu o controle sobre a Tanzânia continental.

Com essa nova influência encontrada, a Grã-Bretanha declarou Zanzibar um protetorado do Império Britânico e mudou-se para instalar seu próprio sultão 'fantoche' para cuidar da região. Hamad bin Thuwaini, que era um defensor dos britânicos na área, recebeu a posição em 1893.

Hamad governou esse protetorado relativamente pacífico por pouco mais de três anos, até que, em 25 de agosto de 1896, ele morreu repentinamente em seu palácio. Embora a verdade nunca seja totalmente conhecida sobre as causas de sua morte, acredita-se amplamente que seu primo, Khalid bin Barghash, o tenha envenenado.

Essa crença é agravada pelo fato de que poucas horas após a morte de Hamad, Khalid já havia se mudado para o palácio e assumido a posição de sultão, tudo sem a aprovação britânica.

Escusado será dizer que os diplomatas britânicos locais não ficaram nada satisfeitos com essa reviravolta, e o diplomata-chefe da região, Basil Cave, rapidamente declarou que Khalid deveria se afastar. Khalid ignorou esses avisos e começou a reunir suas forças ao redor do palácio.

Essas forças estavam surpreendentemente bem armadas, embora valha a pena notar que algumas de suas armas e canhões eram na verdade presentes diplomáticos que foram apresentados ao ex-sultão ao longo dos anos! No final de 25 de agosto, Khalid tinha seu palácio protegido com quase 3.000 homens, várias armas de artilharia e até um iate real modestamente armado no porto próximo.

Ao mesmo tempo, os britânicos já tinham dois navios de guerra ancorados no porto, o HMS Philomel e o HMS Rush, e as tropas estavam sendo rapidamente enviadas para terra para proteger o consulado britânico e impedir que a população local se revoltasse. Cave também solicitou apoio de outro navio britânico próximo, o HMS Sparrow, que entrou no porto na noite de 25 de agosto.

Embora Cave tivesse uma presença armada significativa no porto, ele sabia que não tinha autoridade para abrir hostilidades sem a aprovação expressa do governo britânico. Para se preparar para todas as eventualidades, ele enviou um telegrama ao Ministério das Relações Exteriores naquela noite, afirmando: “Somos autorizados no caso de todas as tentativas de uma solução pacífica se provar inútil, para disparar contra o Palácio dos soldados de guerra?” Enquanto esperando uma resposta de Whitehall, Cave continuou emitindo ultimatos para Khalid, mas sem sucesso.

No dia seguinte, mais dois navios de guerra britânicos entraram no porto, o HMS Racoon e o HMS St George, este último transportando o contra-almirante Harry Rawson, comandante da frota britânica na área. Ao mesmo tempo, Cave havia recebido um telégrafo de Whitehall afirmando:

“Você está autorizado a adotar quaisquer medidas que considere necessárias e será apoiado em sua ação pelo governo de Sua Majestade. No entanto, não tente executar nenhuma ação que você não tenha certeza de conseguir realizar com sucesso”.

O ultimato final a Khalid foi divulgado em 26 de agosto, exigindo que ele deixasse o palácio às 9h do dia seguinte. Naquela noite, Cave também exigiu que todos os barcos não militares deixassem o porto em preparação para a guerra.

Às 8h da manhã seguinte, apenas uma hora antes do término do ultimato, Khalid enviou uma resposta a Cave dizendo:

"Não temos a intenção de levantar nossa bandeira e não acreditamos que você possa abrir fogo contra nós".

Cave respondeu no verdadeiro estilo diplomático britânico do século XIX, afirmando que ele não tinha vontade de disparar contra o palácio", mas a menos que você faça o que lhe disseram, certamente o faremos".

O conflito

Essa foi a última caverna ouvida por Khalid, e às 9h a ordem foi dada aos navios britânicos no porto para começarem a bombardear o palácio. Às 09:02, a maioria da artilharia de Khalid havia sido destruída, e a estrutura de madeira dos palácios havia começado a desmoronar com 3.000 defensores dentro. Também é nessa época, dois minutos após o início do bombardeio, que Khalid escapou por uma saída dos fundos do palácio, deixando seus servos e combatentes para defender o palácio sozinho.

Às 09:40, o bombardeio cessou, a bandeira do sultão caiu e a guerra mais curta da história terminou oficialmente após apenas 38 minutos.

Para uma guerra tão curta, a taxa de baixas foi surpreendentemente alta, com mais de 500 combatentes de Khalid mortos ou feridos, principalmente devido às altas bombas explosivas que explodiam na estrutura frágil do palácio. Um pequeno oficial britânico também ficou gravemente ferido, mas depois se recuperou no hospital.

Com Khalid fora do caminho, o Reino Unido estava livre para colocar o sultão Hamud pró-britânico no trono de Zanzibar, e ele governou em nome do governo de Sua Majestade pelos próximos seis anos.

Quanto a Khalid, ele conseguiu escapar com um pequeno grupo de seguidores leais ao consulado alemão local. Apesar das repetidas solicitações dos britânicos por sua extradição, ele foi contrabandeado para fora do país em 2 de outubro pela marinha alemã e levado para os dias modernos da Tanzânia. Até as forças britânicas invadirem a África Oriental em 1916 e Khalid foi finalmente capturado e posteriormente levado para Santa Helena para o exílio. Depois de 'cumprir a pena', ele foi autorizado a retornar à África Oriental, onde morreu em 1927.


Fonte, crédito e publicação: Historic uk.