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A biologia da falsificação da morte

A biologia da falsificação da morte

18 de setembro de 2019

Alguns animais, quando confrontados com predadores, fingem de morto em vez de tentar escapar. Mas, para fingir que a morte funciona, muitas coisas precisam correr bem.

A frase “brincar de gambá” deriva do hábito dos gambás de fingir a morte quando confrontados com uma ameaça, na esperança de que um predador perca o interesse no cadáver. Gambás podem ser os praticantes mais famosos, mas uma variedade de animais, incluindo muitos insetos, sapos e cobras, são todos conhecidos pelo comportamento de "fingir de morte". De onde veio esse comportamento?

Há muito tempo que fingir de morte é misterioso, dados os enormes riscos envolvidos. Como observado pelos biólogos Atsushi Honma Et Al. em Proceedings: Biological Science, para fingir que a morte funciona, muitas coisas precisam correr bem. Um animal que finge morte está apostando que um predador não continuará atacando. O comportamento é inútil se o predador não tiver problemas para comer um animal morto. Alguns predadores atrasam a alimentação ou lidam com presas flácidas de maneira diferente. Nesse caso, fingir a morte pode permitir uma chance de escapar. Ou, no pior dos casos, a presa que finge a morte pode facilitar o trabalho do predador.

Honma Et. Al. também notou que pequenos gafanhotos, ao fingir a morte, estavam imóveis, mas não pareciam realisticamente mortos. Após uma inspeção mais minuciosa, parecia que, na verdade, a postura de "morte" dos gafanhotos realmente os levou a colocar vários apêndices em direções diferentes, aumentando seu perfil e tornando-os muito mais difíceis de engolir. Portanto, fingir de morte, neste caso, é um termo baseado na interpretação humana. O gafanhoto não está realmente fingindo estar morto, apenas se tornando mais difícil de comer.

Há outros casos em que a morte fingida do animal é mais convincente. No Brasil, os biólogos Fernando R. Gomes Et Al. observaram que, quando confrontados por um predador, os sapos de S. hiamalis fingem morte apenas algumas vezes. Os pesquisadores descobriram que os sapos maiores estavam mais inclinados a pular. Sapos de todos os tamanhos eram mais propensos a fingir a morte em temperaturas mais baixas. Os sapos também eram mais propensos a fingir a morte após o primeiro contato com um predador; se o predador persistisse, os sapos saltariam. Parece que esses sapos pesam os riscos de fingir a morte. Presumivelmente, sapos maiores podem pular mais longe, portanto, uma fuga de salto pode ser mais bem-sucedida. Todos os sapos são mais lentos em clima mais frio e a fuga pode ser menos provável. Quando um predador continua em contato apesar da morte fingida, no entanto, o sapo reconhece que o estratagema não funcionou e é hora de fugir.

Em alguns casos, fingir de morte é o último recurso. O biólogo Frederick R. Gehlbach observa que muitas cobras agarram-se imprevisivelmente na esperança de que o predador o solte. Após um período de surra, algumas cobras fingem a morte. A transição repentina do movimento selvagem para a quietude pode ser surpreendente para um predador, às vezes permitindo que a cobra escape.

"Jogar gambá" é apenas uma das várias opções defensivas. Existe um grande risco. Mas, consciente ou inconscientemente, o risco parece ser calculado. Um animal finge a morte quando essa técnica oferece a melhor chance de sucesso.


Fonte, crédito e publicação: Daily Jstor.


 

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