10 doenças epidêmicas mais comuns no mundo antigo

10 doenças epidêmicas mais comuns no mundo antigo

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03 de janeiro de 2020

As pessoas nos tempos antigos não eram as melhores quando se tratava de manter um ambiente de vida limpo e sanitário. Com a falta de saneamento, surgiram infecções e algumas infecções levaram inevitavelmente a doenças. Assim começou a longa história compartilhada entre a civilização humana e as doenças. Surpreendentemente, nossos ancestrais antigos foram realmente expostos a muito menos infecções e doenças do que nós. Mas, cerca de 10.000 anos atrás, as pessoas começaram a viver em grandes assentamentos baseados principalmente na agricultura. Por mais cruciais e revolucionários que esses assentamentos fossem na formação do futuro da civilização humana, eles também trouxeram novas doenças e epidemias com eles. As pessoas agora viviam juntas em comunidades insalubres, perfeitas para que as doenças animais predominantes pulassem espécies e causassem um surto.

1. Varicela

Uma infecção causada pelo vírus da varicela zoster, atualmente a varicela é geralmente considerada uma doença leve, comum entre crianças, embora qualquer caso de varicela em adolescentes ou adultos ainda seja motivo de preocupação. Mas antes que uma vacina fosse desenvolvida para conter a varicela, era uma infecção grave e generalizada. Os primeiros casos de varicela e seus subsequentes surtos epidêmicos não datam da época em que se poderia pensar. Muitas pessoas no início de 1500 realmente pensaram que a varicela era um tipo de escarlatina (uma vez que ambas as infecções causam erupções vermelhas) até o italiano Giovanni Filippo Ingrassia distinguir entre as duas doenças. Mesmo que uma vacinação esteja disponível, apenas uma recuperação natural da varicela fornece imunidade por toda a vida.

2. Tifo

Houve um tempo em que pegar o tifo quase garantiu a morte, a menos que a vítima tivesse uma imunidade surpreendentemente forte e recebesse os cuidados de enfermagem adequados. Praticamente não há casos registrados de nenhuma epidemia de tifo antes de 1450 dC, mas, uma vez que surgiu nessa época, foi devastador para os habitantes da Europa entre os séculos XVII e XIX. O aspecto mais aterrorizante do tifo é que, mesmo se você for curado, com base nos seus níveis de imunidade, ele sempre poderá atacar novamente.

Portanto, sempre que eclodiam guerras, um surto de tifo também emergia para varrer as tropas já dizimadas. As primeiras descrições escritas de tifo entre as tropas foram durante o cerco de Granada em 1489 dC, colocando o número de mortos entre as tropas espanholas em 17.000. Em seguida, atingiu o exército francês durante o cerco de Nápoles em 1527 e os forçou a recuar. Surtos de tifo ainda mais notáveis ​​foram vistos durante as Guerras Napoleônicas e a Fome Irlandesa da Batata, de 1846 a 1849, ambos reivindicando centenas de milhares de vidas.

3. Gripe

A gripe pode parecer uma doença epidêmica recente, mas afeta pessoas há milhares de anos. O vírus influenza foi isolado tão recentemente quanto em 1933 dC, mas diz-se que os primeiros casos de influenza em humanos têm 6.000 anos. Independentemente dessa longa história, os primeiros registros documentados de um surto de gripe humana são de 1580 dC, quando uma infecção surpreendentemente semelhante foi relatada na Ásia Menor e no norte da África.

Tendo devastado inúmeros assentamentos e populações ao longo da história, o mundo sofreu outro duro golpe na forma da epidemia de gripe que a envolveu em 1918 e matou cerca de 50 milhões de pessoas. De fato, o número de mortes causadas pela epidemia foi tão alto que mais vidas foram reivindicadas pela epidemia do que pela Primeira Guerra Mundial. Em um único ano em que a epidemia atingiu os Estados Unidos, a expectativa de vida do americano médio caiu 12 anos.

4. Febre tifoide

Uma doença infecciosa causada pela bactéria Salmonella typhi, febre tifóide, é altamente contagiosa e se espalha facilmente através de alimentos e água contaminados e por contato próximo com pessoas infectadas. Então, naturalmente, a febre tifóide era uma epidemia frequente nos tempos antigos, quando o saneamento era mais baixo. Provavelmente, a ocorrência mais devastadora de uma epidemia de febre tifóide foi de 430 a 424 aC, quando destruiu um terço da população de Atenas na Grécia antiga.

O controle da febre tifóide nos atenienses foi tão forte que pode ter ajudado a tomada espartana da cidade. Isso efetivamente pôs fim à Era de Ouro de Péricles, que outrora simbolizava o domínio ateniense sobre o mundo antigo (junto com a morte do próprio Péricles, que também sucumbiu à epidemia). Se o famoso historiador ateniense Tucídides não tivesse sobrevivido depois de contrair febre tifóide naquela época, talvez não tivéssemos registros desse surto devastador. As epidemias de febre tifóide causaram destruição várias vezes nos assentamentos humanos. A taxa de mortalidade só pôde ser reduzida com o primeiro uso médico de antibióticos da penicilina em 1942.

5. Malária

A malária infecta várias espécies há centenas de anos. Diz-se que a doença é a causa da morte do grande Genghis Khan. As primeiras descrições documentadas da malária datam de 2700 aC, quando os sintomas de uma infecção que mais tarde passou a ser chamada de malária foram descritos pela primeira vez no antigo texto médico, Nei Ching.

No século IV aC, já era uma epidemia comum na Grécia antiga, tendo reivindicado grandes pedaços da população. Quando o reinado de Péricles começou, a literatura e os registros da Grécia antiga já haviam documentado extensivamente vários surtos de malária e outras referências relacionadas. O efeito da infecção malárica também foi observado em civilizações subsequentes. Embora os avanços médicos modernos tenham ajudado a conter as epidemias de malária em grande parte, a doença ainda infecta cerca de 300 milhões de pessoas todos os anos, das quais cerca de um milhão não sobrevive.

6. Sarampo

A primeira descrição do sarampo remonta ao século IX dC, quando um médico árabe o identificou pela primeira vez como uma infecção diferente da varíola. Embora a origem exata do sarampo seja desconhecida, as epidemias de sarampo atingiram várias vezes os assentamentos do mundo antigo. Somente em 1757 um médico escocês chamado Francis Home conseguiu demonstrar que a infecção foi causada por um agente no sangue. Em um dos surtos mais recentes em Boston em 1964, John F. Enders e o Dr. Thomas C. Peebles se tornaram os primeiros a isolar o vírus do sarampo no sangue do paciente e criar uma vacina.

Antes da vacinação estar disponível para uso medicinal, apenas nos Estados Unidos, mais de três milhões de pessoas estavam sendo infectadas a cada ano, e o período pós-vacinação registrou uma queda impressionante de 99% no número de casos anuais de sarampo.

7. Tuberculose

A tuberculose é uma das doenças transmissíveis mais letais causadas pela bactéria Mycobacterium tuberculosis, um organismo cuja existência é anterior aos primeiros assentamentos humanos. Alguém poderia pensar que o saneamento moderno e os avanços médicos seriam mais que suficientes para conter doenças como a tuberculose, mas mesmo agora, há mais de dois milhões de mortes por ano por tuberculose, principalmente nos países em desenvolvimento.

A Idade Média estava cheia de evidências de tuberculose relacionada aos linfonodos cervicais. Fontes até dizem que a tuberculose era conhecida como o "mal do rei" e havia uma crença popular na Europa de que um mero toque dos reis da Inglaterra e da França poderia curar a tuberculose. A tuberculose permaneceu uma doença fatal além da Idade Média, reivindicando um quarto estimado da população adulta da Europa no século XIX. De fato, uma em cada seis mortes na França foi atribuída à tuberculose em 1918.

8. Febre amarela

Esta doença é semelhante à malária, no sentido de que também é transportada por mosquitos. A pessoa infectada apresenta uma coloração amarela característica nos olhos e na pele (daí o nome) e um "vômito preto" bastante doloroso causado por sangramento excessivo no estômago. Diz-se que o vírus da febre amarela se originou na África no início de 1500 e foi trazido para o Novo Mundo com o tráfico de escravos. Após o primeiro surto de 1690 nos Estados Unidos, a Filadélfia foi atingida por uma grande epidemia de febre amarela em 1793, matando uma grande parte da população e fazendo com que muitos outros fugissem da cidade.

As epidemias de febre amarela foram de grande alcance. A expedição britânica para anexar o Peru e o México em 1741 foi reduzida de uma força de 27.000 soldados para meros 7.000 pelo doloroso vômito preto. A febre amarela foi uma infecção temida que atingiu regularmente as vulneráveis ​​cidades costeiras da América do Norte e do Sul ao longo dos séculos XVII e XVIII.

9. Varíola

Uma doença altamente contagiosa causada pelo vírus da varíola, a varíola é conhecida por matar pelo menos 30% de todas as pessoas infectadas. Sua origem tem sido associada ao Egito e à Índia há 3.000 anos. A evidência mais antiga conhecida da varíola veio dos restos mumificados do faraó egípcio Ramsés V, que morreu em 1157 aC e cujo cadáver ostenta as marcas marcantes da pele na pele. As epidemias de varíola foram ocorrências frequentes durante a Idade Média, causando um grande número de vidas e possivelmente impedindo grande parte do desenvolvimento do Ocidente.

A varíola era tão comum que desempenhou um papel importante no declínio do Império Romano, que começou a declinar por volta de 108 dC, uma época em que houve uma epidemia de varíola em larga escala na forma da Praga de Antonine. Essa epidemia monstruosa matou quase sete milhões de pessoas e apressou a queda do outrora grande Império Romano. À medida que um novo mundo emergia, os surtos de varíola também aumentaram, matando cerca de 60 milhões de vidas no século 18 e 300 milhões de vidas no mundo todo no século 20.

10. Peste bubônica

Uma infecção mortal causada pela bactéria Yersinia pestis, a peste bubônica, também é chamada de Peste Negra. Durante séculos, a praga tem sido sinônimo de desastre para os povos da Ásia, Europa e África, reivindicando uma proporção significativa das populações dos maiores impérios como o Império Romano. O primeiro registro detalhado da praga é do Império Bizantino, sob o domínio de Justiniano I, durante o século VI dC.

Após o primeiro surto em 541 dC, a praga apareceu várias vezes nos dois séculos seguintes, matando mais de 25 milhões de pessoas e prejudicando efetivamente os assentamentos da bacia do Mediterrâneo. Então veio a peste negra na primavera de 1348, uma praga tão letal que, nos três anos seguintes, destruiu cerca de 25 a 50% da população inteira da Europa. Ninguém estava preparado para esse grau de aniquilação e ninguém tinha um entendimento adequado da doença. À medida que a situação piorava, as coisas ficaram tão terríveis que os historiadores relatam que, às vezes, não havia sobreviventes suficientes para enterrar os mortos.

Resumo

Essas epidemias estão entre as doenças mais destrutivas que reivindicaram inúmeras vidas ao longo da história. Causaram estragos em muitas civilizações e assentamentos, provocaram o declínio do antigo Império Romano e, de muitas maneiras, mudaram o curso da história humana. Com a atual consciência e conhecimento médico, podemos nos considerar seguros contra surtos em uma escala global. Mas não faz muito tempo, as pessoas morriam aos milhões devido a surtos repentinos dessas doenças epidêmicas. Muitas dessas epidemias se espalharam por toda parte, e reivindicaram muitas vidas - elas foram talvez as primeiras pandemias globais.


Fonte, crédito e publicação: Ancienthistorylists.