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Pesadelo acordado: o enigma da paralisia do sono

Pesadelo acordado: o enigma da paralisia do sono

Você acorda no meio da noite, convencido de que uma figura do mal está à espreita. Você tenta se mover, mas seu corpo simplesmente não se move. Você tenta gritar, mas nada sai. O monstro se aproxima. Pode parecer uma cena de filme de terror, mas este é o verdadeiro problema, você está tendo paralisia do sono.

Este distúrbio do sono aterrorizante e misterioso, ou parassonia, tem sido experimentado por pessoas possivelmente desde o alvorecer da humanidade.

E isso pode ter dado origem a inúmeras histórias de fantasmas e relatos misteriosos envolvendo "coisas que acontecem durante a noite".

Esta experiência mais inquietante foi documentada pela primeira vez em um tratado médico no século 17, pelo médico holandês Isbrand Van Diembroeck, que escreveu sobre o caso de uma mulher de "50 anos de idade, em boa situação, forte", reclamou de experiências misteriosas à noite.

"Quando ela estava se compondo para dormir", explica Van Diembroeck, "às vezes ela acreditava que o diabo estava sobre ela e a segurava, às vezes que era sufocada por um grande cão ou ladrão deitado sobre o peito. De modo que ela mal podia falar ou respirar, e quando ela se esforçou para se livrar da carga, ela não foi capaz de mexer seus membros.

O que a mulher no relato de Van Dimbroeck provavelmente experimentou foi uma condição que passou a ser conhecida como " paralisia do sono ".

Pesquisadores o definem como "uma parassonia comum, geralmente benigna, caracterizada por breves episódios de incapacidade de se mover ou falar combinada com a consciência desperta".

Paralisia do sono e alucinações

A razão pela qual a paralisia do sono é tão assustadora não é apenas porque você de repente se torna alerta, mas percebe que você é, de fato, incapaz de mover um músculo ou emitir um som, mas também porque essa experiência é frequentemente - como no caso acima - acompanhada de alucinações terríveis.

Estes, como a literatura especializada já verificou, tipicamente se enquadram em três categorias distintas:

1) Uma presença sentida, ou alucinações intrusas, em que a pessoa sente a presença de um indivíduo maligno e ameaçador.

2) Alucinações do íncubos, nas quais a pessoa pode sentir alguém ou algo pressionando desconfortavelmente, até dolorosamente, em seu peito ou abdômen, ou tentando sufocá-los.

3) Alucinações vestíbulo-motoras, durante as quais o indivíduo pensa que estão flutuando, voando ou se movendo - estas também podem às vezes incluir experiências extracorpóreas, nas quais a pessoa pensa que seu espírito ou mente deixou o corpo e está se movendo e observando eventos de cima.

Entre os tipos de alucinações oníricas listadas acima, o primeiro tipo - uma presença sentida - é um dos mais comumente experimentados por pessoas com paralisia do sono.

Quanto ao tempo de sono em que a paralisia do sono - com ou sem alucinações - normalmente ocorre, novamente, não há uma resposta única.

De acordo com um estudo publicado no Journal of Sleep Research, a paralisia do sono geralmente ocorre logo após o adormecimento (ou episódios hipnagógicos), em algum momento durante o curso do sono (ou episódios hipnomeicos), ou um pouco antes do horário habitual da pessoa, de despertar (ou episódios hipnopômpicos).

Os autores desse estudo observam que os casos mais comuns de paralisia do sono são hipnomesicos e que geralmente ocorrem após 1 a 3 horas após o adormecimento.

Um homem estranho e sombrio

De fato, essas visões e sensações podem parecer tão realistas para muitas pessoas que elas podem pensar que estão tendo uma experiência paranormal, ou mesmo sendo submetidas a testes e rituais estranhos.

"Relatos de testemunhas" de tais alucinações podem ser verdadeiramente inquietantes, e um número de experientes de longa data - como Louid Proud em seu livro Dark Intrusions - ofereceu relatos detalhados de anos de estranhos encontros noturnos.

Uma pessoa que me contou sobre suas alucinações de pesadelo disse que sentia como se "alguém se ajoelhasse [no peito] de modo que [sentisse] como se [estivesse] sendo sufocado".

Outra pessoa falou de um assaltante noturno que sente prazer em atormentá-la de inúmeras formas.

"Quando [paralisia do sono] ataca, eu tenho alucinações visuais e auditivas, que na maioria das vezes envolvem um homem estranho e sombrio subindo minhas escadas e entrando no meu quarto. Ocasionalmente, ele me cutuca ou me faz cócegas."

Muitas vezes, ela me disse, essa figura sinistra até "coopta" seu parceiro em sua travessura.

"Às vezes", ela diz, "vou alucinar meu parceiro deitado ao meu lado e rir maliciosamente de mim, ou ficar do lado da figura sombria me irritando. Isso é muito frustrante, já que tudo o que eu quero é que ele me ajude. "

Dada a intensidade dessas experiências alucinatórias, pode não ser surpresa que os pesquisadores tenham repetidamente argumentado que as alucinações ligadas à paralisia do sono podem ser responsabilizadas por muitos relatos de eventos mágicos, aparições de ghouls e demônios.

Algumas exceções felizes

Embora geralmente pessoas com paralisia do sono relatem ter alucinações aterrorizantes, alguns poucos felizes realmente apontam para um estado de felicidade que os faz ansiosos para esses episódios.

Um estudo conduzido por James Allan Cheyne, da Universidade de Waterloo, em Ontário, Canadá, sugere que as pessoas que mais frequentemente descrevem sentimentos e sensações positivas durante um episódio de paralisia do sono são aquelas propensas a alucinações vestíbulo-motoras.

"Essas alucinações foram encontradas para envolver sentimentos de flutuante e [experiências fora do corpo], que estão associados a sentimentos de felicidade, em vez de medo." James Allan Cheyne.

"Em contraste com a natureza orientada para o outro das alucinações Intruso e Incubus", acrescenta ele, "essas experiências são muito focadas na própria pessoa do experiente".

Às vezes, continua Cheyne, os sentimentos de felicidade durante a paralisia do sono derivam de sensações eróticas agradáveis ​​que surgem das alucinações vestíbulo-motoras.

Qual é o mecanismo subjacente?

Então, o que acontece no corpo durante um episódio de paralisia do sono? essencialmente, durante a fase de sonho do sono - conhecida como a fase do movimento rápido dos olhos (REM) - nossos músculos esqueléticos estão paralisados.

As razões por trás disso não são totalmente compreendidas, embora os pesquisadores tenham feito progressos na descoberta dos mecanismos associados a esse processo.

Uma teoria popular postula que esse estado temporário de paralisia destina-se a nos impedir de nos ferir, talvez em resposta automática a algum sonho violento.

Durante a paralisia do sono, paradoxalmente, nossos cérebros - ou partes de nossos cérebros - tornam-se despertos e conscientes, mas o resto do corpo ainda está imobilizado.

Ao mesmo tempo, durante a paralisia do sono, muitas pessoas experimentam visões e sensações de sonhos como se fossem reais - daí as alucinações - e o fato de estarem, de fato, parcialmente despertas e conscientes, confunde a linha entre realidade e sonhos.

Quem está em risco de paralisia do sono?

A paralisia do sono é mais comum do que podemos pensar. Um estudo de 2016 declara que é "surpreendentemente comum", mas que "determinar taxas de prevalência precisas é complicado" porque pesquisadores e participantes do estudo têm diferentes entendimentos do que é considerado paralisia do sono.

Uma revisão recente dos dados disponíveis, no entanto, sugere que 7,6 por cento da população tenha experimentado pelo menos um episódio ao longo de suas vidas.

Dito isto, os números podem ser ainda maiores.

O que causa a paralisia do sono, e quais são os principais riscos para experimentar esse episódio, permanecem em grande parte misteriosos.

A paralisia do sono é um sintoma comum da desordem neurológica " narcolepsia ", caracterizada por sonolência incontrolável durante o dia acordado.

Mas muitas pessoas que sofrem de paralisia do sono o fazem independentemente das condições neurológicas. E, para distinguir entre episódios relacionados à narcolepsia e paralisia do sono de ocorrência independente, os especialistas geralmente se referem a este último como "paralisia do sono isolada".

A paralisia do sono isolada recorrente geralmente começa na adolescência e cerca de 28,3% dos estudantes aparentemente a experimentam.

Além disso, as pessoas com "higiene do sono" pobre - por exemplo, aquelas que dormem muito ou pouco - também podem ter maior probabilidade de ter paralisia do sono. Os autores de uma revisão sistemática publicada no Sleep Medicine Reviews nota:

"Especificamente, a duração do sono excessivamente curta (menos de 6 horas) ou longa (mais de 9 horas) e cochilando, especialmente os cochilos longos (mais de 2 horas), foram associados a um aumento na probabilidade de paralisia do sono."

"Longa duração da latência do sono autorreferida (quanto tempo leva para adormecer) (mais de 30 minutos) e dificuldade para iniciar o sono estão relacionadas a uma maior probabilidade de relatar paralisia do sono", acrescentaram.

São problemas de saúde mental para culpar?

Dada a natureza assustadora da maioria das alucinações associadas à paralisia do sono, muitos se perguntam se os indivíduos com problemas de saúde mental - como depressão ou ansiedade - são mais suscetíveis a essas experiências.

Os resultados da pesquisa existente, no entanto, são mistos. Alguns argumentaram que os indivíduos que sofreram abuso no início da vida - independentemente de se lembrar ou não - podem estar mais expostos à paralisia do sono.

De acordo com o estudo publicado no Sleep Medicine Reviews, "os níveis de experiências dissociativas em estado de vigília, envolvendo despersonalização, desrealização e amnésia, foram relacionados tanto à frequência da paralisia do sono quanto à frequência/intensidade de todos os três tipos de alucinação".

Mas as ligações com outros distúrbios neurológicos e psiquiátricos são mais incertas.

Os autores de um estudo publicado na revista Consciousness and Cognition observam que pesquisas anteriores tentaram argumentar que o transtorno bipolar, o transtorno do estresse pós-traumático, a depressão, o transtorno do pânico e o transtorno de ansiedade generalizada - para citar apenas alguns - pode desempenhar um papel na paralisia do sono.

No entanto, eles relatam que a análise dos dados disponíveis revelou "nenhuma relação geral entre [paralisia do sono isolada] e psicopatologia maior".

Em vez disso, eles decidiram se concentrar no "sintoma" mais comum da paralisia do sono - isto é, sentiram alucinações na presença que induzem um sentimento de medo - e explicaram que pode haver um elo entre ela e o que eles chamam de "imagens sociais passivas".

As imagens sociais passivas referem-se à experiência de indivíduos que tendem a ser mais ansiosos socialmente e a imaginar-se em situações sociais embaraçosas ou angustiantes como vítimas passivas do fim do abuso.

Esses indivíduos, sugerem os pesquisadores, parecem estar mais em risco de sofrer sofrimento devido a alucinações de presença sentidas.

O que você pode fazer para evitar isso?

As estratégias de prevenção e enfrentamento para a paralisia do sono são, infelizmente, em grande parte anedóticas, mas existem alguns métodos que parecem ter sido repetidamente validados por muitos indivíduos que dizem que - geralmente ou frequentemente - trabalham para eles.

Esses incluem:

■ Tentar não adormecer de costas, já que os estudos associaram episódios de paralisia do sono com o deitar de costas ao dormir;

■ Tentar assegurar, regularmente, que o seu sono não será interrompido, uma vez que acordar repetidamente durante a noite tem sido sinalizado como um potencial fator de risco;

■ Evitar o uso excessivo de estimulantes, tais como tabaco e álcool - café, surpreendentemente, não foi considerada arriscada neste contexto - embora a evidência de que estes afetam as chances de sofrer paralisia do sono é misturado;

■ Aprender meditação e técnicas de relaxamento muscular podem ajudá-lo a lidar melhor com a experiência;

■ Persistir na tentativa de " mover as extremidades ", como dedos das mãos ou dos pés, durante a paralisia do sono também parece ajudar a atrapalhar a experiência.

Finalmente, se você experimenta regularmente paralisia do sono com a "presença sentida" e acha que isso pode estar relacionado a outras experiências de ansiedade em sua vida cotidiana, então pode valer a pena considerar a terapia cognitivo-comportamental.

De acordo com os autores do estudo Consciência e Cognição, há uma "possibilidade distinta de que experiências de presença assustadas [paralisia do sono isolada] possam contribuir para a manutenção dos vieses negativos de imagens sociais de um indivíduo".

Se for esse o caso, argumentam eles, "o tratamento cognitivo-comportamental dessas experiências poderia ajudar a aliviar a disfunção mais geral das imagens sociais", o que pode melhorar a situação geral.

Autor da matéria: Maria Cohut.
Avaliado por: Jasmin Collier.
Fonte da matéria: Medical News Today.

Informação: toda a autoria da matéria pertence a Maria Cohut. A matéria foi avaliada por Jasmin Collier e publicada no Medical News Today. Foi colocado no site 100% da matéria. De qualquer forma, poderá ler a matéria completa do autor Maria Cohut conforme publicada no site Medical News Today aqui. No Medical News Today a matéria está em inglês, mas, você pode traduzir a página para o português. 04/01/2019.