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Os maias: quem eram, história, cultura e crença

Os maias: quem eram, história, cultura e crença

Os maias refere-se a um povo moderno que pode ser encontrado em todo o mundo, bem como os seus ancestrais, que construíram uma antiga civilização que se estendeu por grande parte da América Central, que atingiu seu auge durante o primeiro milênio.

A civilização maia nunca foi unificada; em vez disso, consistia em numerosos pequenos estados, governados por reis, cada um aparentemente centrado numa cidade. Às vezes, um estado maia mais forte dominaria um estado mais fraco e seria capaz de cobrar tributo e trabalho.

Calendário maia

Um sistema de escrita usando símbolos glípticos foi desenvolvido e foi inscrito em edifícios, estelas, artefatos e livros (também chamados de códices).

O sistema de calendário maia era complicado. "Há cerca de 1.700 anos, falantes de proto-cholano, o ancestral de três línguas maias ainda em uso, desenvolveram um calendário de 18 meses de 20 dias mais um conjunto de cinco dias", escreveu Weldon Lamb, pesquisador do New York Times. Universidade do Estado do México, em seu livro "O Calendário Maia: Um Livro de Meses" (University of Oklahoma Press, 2017).

Esse sistema de calendário também incluiu o que os estudiosos chamam de "contagem longa", que manteve o controle do tempo usando diferentes unidades que variam em duração de um único dia a milhões de anos (a unidade em milhões raramente era usada).

Ao contrário da crença popular, este sistema não previu o fim do mundo em 2012, a unidade em milhões de anos fornecendo evidências disso.

Além disso, ao contrário da crença popular, a civilização maia nunca desapareceu. Enquanto muitas cidades foram abandonadas há cerca de 1.100 anos, outras cidades, como Chichén Itzá, cresceram em seu lugar.

Quando os espanhóis chegaram à América Central em vigor no século 16, as doenças que eles trouxeram devastaram os maias. Além disso, os espanhóis forçaram os maias a se converterem ao cristianismo, indo tão longe a ponto de queimar seus livros (a razão pela qual tão poucos sobrevivem hoje). No entanto, é importante notar que os povos maias vivem hoje e podem ser encontrados em todo o mundo.

"Milhões de pessoas maias vivem na América Central e em todo o mundo. Os maias não são uma entidade única, uma única comunidade ou um único grupo étnico. Eles falam muitas línguas, incluindo as línguas maias (Yucatec, Quiche, Kekchi e Mopan), espanhol e inglês, no entanto, os maias são um grupo indígena ligado tanto ao seu passado distante como aos eventos dos últimos cem anos”, escreveram Richard Leventhal, Carlos Chan Espinosa e Cristina Coc na edição de abril de 2012 da revista Expedition.

Origens maias

Enquanto os caçadores e coletores tinham presença na América Central há milhares de anos, foi naquilo que os arqueólogos chamam de período pré-clássico (1800 aC a 250 dC) que a vida na vila decolou, levando à criação das primeiras cidades maias...

"A agricultura realmente eficaz, no sentido de que as aldeias densamente habitadas se encontravam em toda a área maia, foi uma inovação do período pré-clássico", escreveu o professor Michael Coe da Universidade Yale em seu livro "The Maya" (Thames and Hudson, 2011).

Coe disse que a agricultura tornou-se mais eficaz durante este período, provavelmente devido à criação de formas mais produtivas de milho e, talvez mais importante, à introdução do processo "nixtamal". Neste processo, o milho é embebido em cal, ou algo semelhante, e cozido, algo que "aumentou enormemente o valor nutricional do milho", escreve Coe. O milho complementou a abóbora, o feijão, a pimenta e a mandioca, que já estavam sendo usados ​​pelos maias, segundo um estudo de 2014 da Revista de Ciência Arqueológica.

Durante esse tempo, os maias foram influenciados por uma civilização a oeste deles, conhecida como os olmecas. Essas pessoas podem ter inicialmente planejado o calendário de contagem longa pelo qual os maias se tornariam famosos, escreve Coe. Além disso, a descoberta de um local cerimonial datado de 1000 aC, no local de Ceibal, lança mais luz sobre a relação entre os maias e os olmecas, sugerindo que ela é complexa.

Arqueólogos descobriram que as primeiras cidades maias poderiam ser cuidadosamente planejadas. Nixtun-Ch'ich, em Petén, na Guatemala, tinha pirâmides, templos e outras estruturas construídas usando um sistema de grade, um sinal de planejamento urbano. Floresceu entre 600 aC e 300 aC.

Civilização maia em seu pico

Coe escreve que os antigos maias alcançaram um pico entre 250 e 900 dC, uma época que os arqueólogos chamam de período "clássico", quando numerosas cidades maias floresceram em grande parte da América Central.

A civilização "alcançou alturas intelectuais e artísticas que nenhum outro no Novo Mundo e poucos na Europa poderiam igualar na época", escreve Coe. "Grandes populações, uma economia florescente e comércio generalizado eram típicos do Clássico...", disse ele, observando que a guerra também era bastante comum.

A civilização maia foi influenciada pela cidade de Teotihuacan, localizada mais a oeste. Um de seus primeiros governantes, chamado Siyaj K'ak, que pode ter vindo de Tikal, subiu ao trono em 13 de setembro de 379 dC, de acordo com uma inscrição. Ele é representado usando penas e conchas e segurando um atlatl (lança-lança), características associadas com Teotihuacan, escreveu o pesquisador John Montgomery em seu livro "Tikal: Uma História Ilustrada da Capital Maia" (Hippocrene Books, 2001). Uma estela recentemente descoberta em El Achiotal, um local perto de Tikal, também apoia a ideia de que Teotihuacan controlou ou influenciou Tikal por um tempo.

As numerosas cidades encontradas em todo o mundo maia tinham suas próprias maravilhas individuais que as tornavam únicas. A Tikal, por exemplo, é conhecida por seu prédio em pirâmide. Começando pelo menos já em 672 dC, os governantes da cidade construiriam um complexo de pirâmide dupla no final de cada K'atun (período de 20 anos). Cada uma dessas pirâmides seria plana, construída adjacente uma à outra e contendo uma escada de cada lado. Entre as pirâmides havia uma praça que tinha estruturas dispostas ao norte e ao sul.

Copan, uma cidade maia na atual Honduras, é conhecida por seu "Templo da Escadaria Hieroglífica". É uma estrutura em forma de pirâmide que tem mais de 2.000 glifos embelezados em um vôo de 63 degraus, a mais antiga inscrição maia conhecida por existir e que parece contar a história dos governantes da cidade.

O local de Palenque, outra famosa cidade maia, é conhecido por sua escultura de calcário macio e pelo incrível enterro de "Pakal", um de seus reis, dentro de uma pirâmide. Quando Pakal morreu por volta dos 80 anos, ele foi enterrado junto com cinco ou seis sacrifícios humanos em um túmulo cheio de jade (incluindo uma máscara funerária de jade que ele usava). Seu sarcófago mostra o renascimento do rei e representações de seus ancestrais na forma de plantas. A tumba foi redescoberta em 1952 e é "o equivalente americano, se houver, ao túmulo do rei Tut", disse o arqueólogo David Stuart em uma palestra online da National Geographic.

Nem todos os assentamentos maias eram controlados por um rei ou membro da elite da sociedade. Em Ceren, uma aldeia maia em El Salvador que foi enterrada por uma erupção vulcânica há 1.400 anos, os arqueólogos descobriram que não havia nenhuma classe de elite no controle e que a aldeia parece ter sido administrada comunitariamente, talvez pelos anciãos locais.

Colapso?

Ao contrário da crença popular, a civilização maia não desapareceu. É verdade que muitas cidades, incluindo Tikal, Copan e Palenque, foram abandonadas há cerca de 1.100 anos. A seca, o desmatamento, a guerra e as mudanças climáticas têm sido sugeridas como causas potenciais para isso. A seca pode ter desempenhado um papel particularmente importante quando um estudo recente sobre minerais de uma caverna submersa em Belize mostra que uma seca devastou partes da América Central entre 800 e 900 dC.

No entanto, é importante notar que outras cidades maias, como Chichén Itzá, cresceram, pelo menos por um tempo. De fato, Chichén Itzá tem a maior quadra de quadra das Américas, sendo mais longa que um moderno campo de futebol americano. Os ringues da quadra, através dos quais equipes competidoras tentaram marcar, subiram a cerca de 6 metros do chão, cerca de duas vezes a altura de uma rede moderna da NBA. As regras para o jogo de bola maia não são bem compreendidas.

Casas do Conselho, que eram locais de reunião para pessoas de uma comunidade, tiveram um papel importante em algumas das cidades maias que floresceram após o século IX.

Como mencionado anteriormente, a chegada dos espanhóis provocou uma profunda mudança no mundo maia. As doenças que eles trouxeram dizimaram os maias e os espanhóis forçaram os maias a se converterem ao cristianismo, até queimando seus livros. Hoje, apesar da devastação que experimentaram, o povo maia vive, chegando a milhões.

Origens míticas

Os maias tinham uma longa e complicada história de origem mítica registrada pelo K'iche Maya (baseado na Guatemala) no Popol Vuh, o "Livro do Conselho", escreveu Coe em seu livro. De acordo com as histórias, os deuses do antepassado Tepew e Q'ukumatz "tiraram a terra de um vazio aquático e a dotaram de animais e plantas".

Criando seres sencientes provou-se mais difícil, mas eventualmente os humanos foram criados, incluindo os gêmeos herói, Hunahpu e Xbalanque, que embarcam em uma série de aventuras, que incluiu derrotar os senhores do submundo. Sua jornada culminou com a ressurreição de seu pai, o deus do milho. "Parece claro que todo este ciclo mítico estava intimamente relacionado com a fertilidade do milho", escreve Coe.

O universo maia

O falecido Robert Sharer, que era professor na Universidade da Pensilvânia, observou em seu livro "Vida cotidiana na civilização maia" (Greenwood Press, 2009) que os antigos maias acreditavam que tudo "estava imbuído em diferentes graus com um poder invisível ou qualidade sagrada ", chame k'uh, que significa" divino ou sagrado".

"O universo dos antigos maias era composto de kab, ou terra (o domínio visível do povo maia), kan, ou o céu acima (o reino invisível das divindades celestes), e xibalba, ou o submundo aquático abaixo (o invisível reino das divindades do submundo), "Sharer escreveu.

As cavernas desempenharam um papel especial na religião maia, pois eram vistas como entradas para o submundo. "Estes eram lugares especialmente sagrados e perigosos onde os mortos foram enterrados e rituais especiais para os ancestrais conduzidos", escreveu Sharer.

Sharer observa que os maias seguiram uma série de divindades, a mais central das quais foi Itzamnaaj. "Em seus vários aspectos, Itzamnaaj era o senhor das forças opostas mais fundamentais do universo - vida e morte, dia e noite, céu e terra", escreveu Sharer, observando que "como senhor do reino celestial" Itzamnaaj era a Via Láctea. Way e poderia ser descrito como uma serpente ou réptil de duas cabeças.

Outras divindades maias incluíam o deus do sol K'inich Ajaw, o deus da chuva e tempestade Chaak e a divindade do raio K'awiil, entre muitos outros. Os maias acreditavam que cada pessoa tinha uma "força vital", e drenar o sangue de uma pessoa em um templo poderia fornecer parte dessa força vital a um Deus. Recentemente, uma ponta de flecha contendo o sangue de uma pessoa que pode ter participado de uma cerimônia de coleta de sangue foi identificada.

Em tempos em que a água era escassa, os reis e sacerdotes maias realizavam cerimônias de dispersão de incenso que acreditavam poder fornecer vento e chuva. Um pingente maia inscrito com 30 hieróglifos que os arqueólogos acreditam que teria sido usado nessas cerimônias foi recentemente descoberto em Belize. Substâncias alucinógenas também podem ser usadas para ajudar os espíritos maias em contato e buscar conselhos sobre como lidar com problemas ou situações.

A religião maia também incluiu histórias de criaturas perigosas, como o monstro marinho "Sipak". Os dentes fossilizados do extinto tubarão Carcharodon megalodon foram usados ​​como oferendas sagradas em vários locais maias e pesquisas recentes sugerem que histórias envolvendo "Sipak" foram inspiradas nos restos fossilizados deste enorme tubarão extinto.

Sacrifícios humanos

Sharer escreveu que os sacrifícios humanos eram feitos em ocasiões especiais. "Entre os maias, o sacrifício humano não era um acontecimento cotidiano, mas era essencial para santificar certos rituais, como a inauguração de um novo governante, a designação de um novo herdeiro ao trono ou a dedicação de um novo templo ou tribunal importante. " As vítimas eram muitas vezes prisioneiras de guerra, observou ele.

Em Chichén Itzá, as vítimas seriam pintadas de azul, uma cor que parece ter honrado o Deus Chaak e lançado em um poço. Além disso, perto da quadra de bola do local, há um painel que mostra uma pessoa sendo sacrificada. Isso pode representar um jogador de bola do time vencedor ou perdedor sendo morto depois de um jogo.

Escrita e astronomia

Sharer observou que a manutenção de registros era uma parte importante do mundo maia e era essencial para a agricultura, a astronomia e a profecia. "Ao manter registros das estações chuvosas e secas, os maias poderiam determinar os melhores horários para plantar e colher suas colheitas", escreveu Sharer.

Além disso, "registrando os movimentos das divindades do céu (sol, lua, planetas e estrelas), eles desenvolveram calendários precisos que poderiam ser usados ​​para a profecia", escreveu Sharer.

"Com registros de longo prazo, os maias foram capazes de prever ciclos planetários - as fases da lua e de Vênus, até mesmo os eclipses", disse ele. "Esse conhecimento foi usado para determinar quando essas divindades estariam em posições favoráveis ​​para uma variedade de atividades, como realizar cerimônias, inaugurar reis, iniciar expedições comerciais ou conduzir guerras."

Os movimentos do planeta Vênus parecem ter desempenhado um papel particularmente importante na religião maia. Os códices de Dresden e Grolier contêm registros detalhados dos movimentos do planeta. Os antigos maias "provavelmente estavam realizando atividades rituais em larga escala ligadas às diferentes fases de Vênus", disse Gerardo Aldana, historiador da ciência no departamento de estudos chicanos da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara.

Uma pesquisa recente revela que pelo menos alguns dos escritores de códices maias faziam parte de "uma coorte específica de especialistas em rituais chamada taaj", escreveu uma equipe de pesquisadores em um artigo de 2015 da American Anthropologist. A equipe estudou uma sala contendo murais com inscrições neles no local de Xultun, na Guatemala, e descobriu que a escrita de códices ocorria na sala e que o "taaj" os escrevia.

Economia e poder

Sharer escreveu que enquanto a agricultura e a coleta de alimentos eram uma parte central da vida cotidiana, os maias tinham uma economia sofisticada capaz de apoiar especialistas e um sistema de comerciantes e rotas comerciais. Enquanto os maias não desenvolveram moeda cunhada, usaram vários objetos, em diferentes momentos, como "dinheiro". Estes incluíam contas de pedra, grãos de cacau e sinos de cobre.

"Em última análise, o poder dos reis dependia de sua capacidade de controlar recursos", escreveu Sharer. "Os governantes maias gerenciavam a produção e distribuição de bens de status usados ​​para aumentar seu prestígio e poder. Eles também controlavam algumas commodities críticas (não locais) que incluíam recursos diários essenciais que cada família precisava, como sal", disse ele. Governantes administravam porções cada vez maiores da economia. Os governantes maias não governaram sozinhos, mas foram servidos por assistentes e assessores que ocasionalmente aparecem na arte maia.

Sharer também observa que os trabalhadores maias estavam sujeitos a um imposto trabalhista para construir palácios, templos e obras públicas. Um governante bem sucedido na guerra poderia controlar mais trabalhadores e tributar com precisão os inimigos derrotados, aumentando ainda mais seu poder econômico.

Autor da matéria: Owen Jarus, Live Science Colaboradores. Fonte da matéria: Livescience.

Informação: toda a autoria da matéria pertence a Owen Jarus, Live Science Colaboradores. A matéria foi publicada no Livescience. Foi colocado no site 100% da matéria. De qualquer forma, poderá ler a matéria completa do autor Owen Jarus, Live Science Colaboradores conforme publicada no site Livescience aqui. No Livescience a matéria está em inglês, mas, você pode traduzir a página para o português. 22/03/2019.