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Austrália antiga: os ossos do Lago Mungo

Austrália antiga: os ossos do Lago Mungo

Por 40.000 anos, restos humanos permaneceram enterrados na areia do Lago Mungo, escondidos pela paisagem alterada.

Para um visitante que olha para as dunas arenosas em forma de crescente de New South Wales, na Austrália, é difícil imaginar o lugar como era antes. Dezenas de milhares de anos atrás, a paisagem do deserto, chamada Lago Mungo, estava cheia de lagos. Desde então, o território tem sido o que parece agora - terreno seco, poeirento e semi-árido.

Essa capacidade de fazer com que uma determinada paisagem pareça permanente, apesar de grandes mudanças, é um dos maiores feitos geológicos da Terra. Ao mesmo tempo, esse tipo de ato geológico de desaparecimento torna difícil o entendimento da história da evolução humana; nada nunca permanece o mesmo.

Embora o major Thomas Mitchell tenha identificado pela primeira vez a região empoeirada como lagos secos em 1838, foi somente na década de 1940 que os geólogos identificaram as dunas como sendo criadas por ciclos de aridez e umidade durante a última era glacial. As dunas de sotavento, denominadas “lunetas”, forneceram um registro detalhado do período Quaternário (um período de 2,6 milhões de anos que inclui o presente) e as mudanças no clima que ocorreram durante o período.

Então, quando Jim Bowler descobriu os restos cremados de uma jovem nas dunas em 1969, a reputação da região mudou de jóia geológica para tesouro arqueológico.

"Mungo Lady", como ela foi mais tarde chamada, foi a primeira descoberta que Bowler fez, e seus ossos tinham profundas ramificações para a arqueologia e a história humana. Ela não só data de 41.000 anos (uma idade 20.000 anos mais velha do que os cientistas acreditavam que os aborígenes tinham estado na Austrália), mas seus ossos também mostravam evidências de cremação, fazendo dela um dos exemplos mais antigos de restos cremados no mundo. A cremação e outros ritos funerários são frequentemente usados ​​como critérios para determinar o nível de cultura possuído pelos humanos ancestrais.

Apenas cinco anos depois, Bowler descobriu um segundo conjunto de ossos. Embora “Mungo Man” não exibisse sinais de cremação, ele estava coberto de ocre vermelho, provavelmente por razões culturais. A descoberta foi um afastamento adicional da teoria de que os primeiros humanos emergiram da África e viajaram primeiro para a Europa e depois para a Austrália. Até o Mungo Man descobrir, as primeiras evidências da cultura humana na África foram de 50.000 anos atrás e, na Europa, de 40.000 anos atrás. Se, como os cientistas acreditavam inicialmente, os ossos tivessem 60 mil anos, isso indicaria que os seres humanos conseguiram chegar ao Extremo Oriente 20 mil anos antes do que chegaram ao Ocidente, ou que os humanos modernos evoluíram separadamente na Ásia. Os ossos também ofereceram uma explicação de por que a megafauna da Austrália – incluindo Wombats de 2 toneladas e cangurus de 3 metros - foram extintos.

O mistério do Mungo Man não foi resolvido até o início dos anos 2000, quando uma coalizão de cientistas se reuniu para testar a idade dos restos mortais e determinou que eles tinham entre 40.000 e 42.000 anos de idade, assim como a Senhora Mungo. Apesar da idade avançada, a enorme idade de Mungo Man ainda significava que o povo aborígene tinha que ser sofisticado o suficiente para construir barcos e viajar pelos oceanos para chegar à Austrália de onde quer que eles originalmente tivessem começado.

Mas, apesar de toda a empolgação que essas duas descobertas geraram entre a comunidade científica, elas foram menos bem recebidas pelos aborígenes, que ainda reivindicavam a posse do Lago Mungo e das terras vizinhas. As tribos Mutthi Mutthi, Ngiyampaa e Paakantji alegaram que os restos mereciam ser devolvidos à sua terra natal. Como cientista Jim Bowler escreve: “A hostilidade dos proprietários indígenas na remoção de restos humanos e a exploração da sua história por acadêmicos brancos foi acompanhado por hostilidade dos arrendatários pastorais na declaração do status de Patrimônio Mundial sem a sua consulta prévia. Embora o pedido dos aborígines tenha sido cumprido para os ossos da dama de Mungo, o Mungo Man permanece trancado em uma instituição acadêmica. ”

Hoje o Lago Mungo carrega muitas identidades: uma atração turística no meio de um deserto; um sítio arqueológico inexplorado onde inúmeros mais esqueletos podem ser descobertos pelas areias movediças; e um campo de batalha para os problemas dos direitos das terras indígenas. Mas acima de tudo, é a capacidade do lago de ligar o passado e o presente, para mostrar a continuidade das pessoas que viveram na Austrália por dezenas de milhares de anos. “[Lake Mungo] abre histórias de tempo profundo, histórias que integram terras e pessoas”, escreve Bowler, “convidando os australianos a visitar o passado de Gallipoli, a abrir corações e a psique para essa exploração mais ampla do que significa ser australiano”.

Autor da matéria: Lorraine Boissoneault.
Fonte da matéria: Daily Jstor.

Informação: toda a autoria da matéria pertence a Lorraine Boissoneault. A matéria foi publicada no Daily Jstor. Foi colocado no site 99% da matéria. De qualquer forma, poderá ler a matéria completa do autor Lorraine Boissoneault conforme publicada no site Daily Jstor aqui. No Daily Jstor a matéria está em inglês, mas, você pode traduzir a página para o português. 22/03/2019.